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新研究:空氣污染物致腦退化

2015/7/4 — 9:00

Simon Carr / flickr

Simon Carr / flickr

空氣污染會導致癌症、心臟病、慢性呼吸道疾病等,每年造成約 700 萬人死亡,比每年瘧疾與愛滋病的死亡人數總和還要多。世衛更將之列入與煙草、紫外線以及鈈 (Plutonium) 同類的危害人體健康組別。

最新的美國研究顯示,直徑小於或等於 2.5 微米的懸浮粒子(即 PM2.5 )能直接破壞人類腦部的白質 (white matter) ,加速腦退化,影響記憶力。

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研究內容

研究團隊以磁力共振了解 1403 位女士的腦容量,是否比 1996-1998 年參加大型健康調查時有所分別;當時她們腦部非常健康,並沒有患腦退化症。團隊對比空氣污染數據以及研究對象的居住地分布,發現污染物濃度每上升 3.49 µg/cm3 ,腦部白質就會下降 6.23 cm3 ,數字相當於正常人 1-2 年的腦部衰退量。

負責研究的陳居泉博士表示,數字經已撇除研究對象的其他病歷、年齡、煙齡等因素,証明懸浮粒子不單影響血液循環系統,更會是一種慢性神經毒素,直接破壞腦部。

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白質的角色

白質最大的功能是跟不同腦區的灰質溝通,如果受損會影響到學習、自我控制能力,並且增加患精神疾病的風險,例如精神分裂、自閉症與病態性說謊。

來源:
New York Times, Pollution May Age the Brain
Treehugger, Air pollution makes your brain age faster, destroying white matter like a neurotoxin

報告:
Chen, J.C., Wang, X.H., Wellenius, G.A. & et al. (2015). Ambient Air Pollution and Neurotoxicity on Brain Structure: Evidence from Women’s Health Initiative Memory Study. Annals of Neurology, accepted on 15 Jun 2015.

文/ac

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