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【第六次大滅絕】植物滅絕量比鳥類、哺乳類與兩棲類總和多一倍

2019/6/11 — 12:16

美國水玉杯,圖片來源:維基百科

美國水玉杯,圖片來源:維基百科

近年物種滅絕問題,主流都聚焦於鳥類和哺乳類身上,然而植物滅絕量也非常多。最新刊於《自然生態與演化》的研究更顯示 250 年來,全球植物滅絕量比鳥類、哺乳類與兩棲類的總滅絕量多一倍。

團隊審視過去研究、國際物種數據庫,以及博物館樣本,發現 250 年來全球已有 571 種植物被滅絕,植物滅絕數字比聯合國「跨政府生物多樣性與生態系統服務科學政策平台 (IPBES) 」官方數據多 4 倍

已滅絕的植物數量比動物滅絕量多的其中一個原因是植物物種數量本來就較多,但以百分比來計算,現時有 5% 哺乳類與鳥類被滅絕,植物滅絕率則只為 0.2% 。

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植物有最高滅絕率的分別是島嶼,以及物種多樣性豐富如熱帶和地中海地區的樹木和灌木,這些植物往往是地區獨有的。

其中一種被滅絕的植物是智利檀木,這種樹木因有特殊香味而被大量伐掉,最後一次被目賭其蹤影是在 1908 年的智利魯賓遜克魯索島 (Robinson Crusoe Island) 上。在 1912 年首度於芝加哥濕地記錄的腐生植物美國水玉杯 (Thismia americana) 亦因為發展棲息地被破壞, 1916 年後未再被發現。

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來源:
Science, Twice as many plants have gone extinct than birds, mammals, and amphibians combined, 10 June 2019

報告:
Humphreys, A.M., Govaerts, R., Ficinski, S.Z. &  et al. (2019). Global dataset shows geography and life form predict modern plant extinction and rediscovery. Nature Ecology & Evolution. doi: 10.1038/s41559-019-0906-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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