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【第六次大滅絕】40 年氣候變化加劇 波多黎各雨林昆蟲數量大減 99%

2018/10/16 — 12:17

盧基約雨林,圖片來源:national science foundation

盧基約雨林,圖片來源:national science foundation

最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究顯示,40 年來氣候變化加劇,加勒比海地區波多黎各雨林的昆蟲和其他節肢動物 (arthropod) 數量大減 99% 。

負責是次研究的美國壬色列理工學院生態學家 Bradford Lister ,早在 1976-1977 年於波多黎各受保護的盧基約雨林 (Luquillo rainforest) ,以有黏性的陷阱和網,補捉當地如千足蟲和瓢蟲的昆蟲和其他節肢動物記錄其數量。

Lister 連同墨西哥學者 Andres Garcia 在 2011-2013 年多次重回盧基約雨林記錄當地昆蟲數量變化,並發現節肢動物整體的重量比以前減少 97% ;而最常見於雨林樹冠中的 10 種昆蟲物種數目也有所下降,另外較常出現於地面的竹節蟲,數目同樣減少。

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兩位學者在 1987-88 年曾在墨西哥 Chamela 森林進行類似研究,當對比 2014 年所得的調查結果,發現 Chamela 林區的昆蟲數量與盧基約雨林的有相若的下跌趨勢。

與此同時,團隊發現盧基約雨林每日平均最高溫度上升了 2°C ,而墨西哥森林的溫度上升了2.4°C。學界早就知道溫度過高會危害生物生命,尤其是那些已經演化到能適應相對穩定的熱帶氣溫生物。此外,此前有記錄的昆蟲數量大減情況,都發生於溫帶生態系統中,原因主要為棲息地受破壞、使用殺蟲劑和氣候變化。

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團隊又指,這種氣候改變對生物的損害並不僅限於昆蟲或節肢動物——牠們是很多較高級獵食者的食物,其生物質量在波多黎各下降,也會影響其他動物數量。

在盧基約雨林的研究中, Lister 與 Garcia 發現,例如蜥蜴的平均密度下降一半,其他類似的研究亦發現,以昆蟲為食的鳥類品種越來越難被找到。事實上, Lister 的團隊發現在 1990-2015 年期間,波多黎各僅吃昆蟲的鳥類數量大減九成。

報告又指,氣候變化大大影響昆蟲種群,其對熱帶森林的破壞,可能比此前想像的更嚴重。

來源:
Science, Several species of insects have almost completely vanished from some tropical forests, 15 October 2018

報告:
Lister, B.C. & Garcia, A. (2018). Climate-driven declines in arthropod abundance restructure a rainforest food web. PNAS, published ahead of print October 15, 2018. doi: 10.1073/pnas.1722477115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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