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【第六次大滅絕】WWF: 自 1970 年代人類致 4,000 種動物群族減 60%

2018/10/30 — 16:24

世界自然基金會 (WWF) 最新發表的報告指,自 1970 年代人類活動已造成平均 60% 哺乳類、鳥類、魚類和爬行類動物群族滅亡。報告警告,野生動植物滅絕將會對現代文明構成嚴重威脅,現時情況更相當危急。

該報告由全球 59 個學者共同撰寫,並發現因全球人口膨漲增加,糧食和資源如潔淨水源與空氣的需求,正快速摧毀以數十億年時建立的生物網絡。

WWF 科學與保護執行主任 Mike Barrett 有份撰寫報告,他指出情況不僅是我們失去宏偉的大自然奇蹟,而是實際危及人類未來;大自然是我們賴以生存的系統,並不只是可有可無之物。他又形容現時野生生物滅絕規模,相當於清空佔 60% 人口居住的南北美洲、非洲、歐洲、中國和大洋洲土地。

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此前已有多個研究顯示,大自然已出現第六次大滅絕,這亦是唯一一次滅絕事件由一個物種智人所引起。近期曾有研究顯示,人類文明出現以來,已造成 83% 哺乳類動物以及一半植物消失,而要將原有生態回恢將需 5-700 萬年時間

著名英國大氣學家 Robert Watson 多年來都關注生態問題,他亦曾在本年 3 月的聯合國物種多樣性會議上,形容生態破壞問題與氣候變化同樣危險,人類正以無法接受的速度摧毀大自然,威脅著當代和後代的福祉。

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由倫敦動物學會為 WWF 撰寫的報告,利用 4,000 多種哺乳類、鳥類、魚類和爬行類動物,共 16,704 個物種群族的數據,以追蹤其 1970-2014 年群族數量之變化。最新數據顯示,這些群族的個體數目平均下降了 60% ,比起四年前下降 52% 數字繼續上升。

報告顯示,野生動植物滅絕的最大原因是自然棲息地遭受破壞改造成農地;地球上四分之三的土地亦現正受人類活動嚴重影響。其次是人類捕食行為,導致 300 種哺乳動物正受滅絕威脅、一半以上海洋物種正被工業式過度捕撈。

另外,化學污染也是其中一個問題所在有機物多氯聯苯 (polychlorinated biphenyls, PCBs) 已被禁多年,但該種污染物仍殘留於海洋之中,正逐步殺死殺人鯨、海獅與鯊魚等海洋生物。而全球貿易頻繁也增加了入侵物種與疾病傳播的機會,例如蛙壺菌 (Batrachochytrium dendrobatidis, Bd) 傳播造成全球多種蛙類大量死亡

現時最受影響的地區是中南美洲,當地的有脊椎動物物種群族數量大跌近九成,主因是大面積雨林被砍伐。巴西熱帶草原生態區塞拉多 (Cerrado) 的植披更被人每兩個月一次清理。

Barrett 指塞拉多面積相當於整個大倫敦,也是一個典型例子顯示,人類對資源的需求造成物種消失——當地被人類移平以擴大農田面積,種出更多黃豆,這些黃豆又會出口至其他國家作為牲畜飼料原材料。而最受破壞的生態系統則是河流和湖泊,當中的生物群族數量因為農業用水與水壩建造下跌 83% 。

不過,報告顯示保育有效保護物種。例如印度因保護原生棲息地,當地老虎數量六年內增加 20% ,中國熊貓與英國水獺保育工作也做得相當完善。

WWF 國際總幹事 Marco Lambertini 指,問題根源是過度消費,我們不應再忽略當前不可持續的生產模式和浪費帶來的影響。聯合國期望將會於 2020 年召開生物多樣性會議,屆時各國可能會作出新的保護自然承諾。

來源:
The Guardian, Humanity has wiped out 60% of animals since 1970, major report finds, 30 October 2018

報告:
Grooten, M. & Almond, R.E.A. (Eds). (2018). Living Planet Report 2018: Aiming Higher. WWF, Gland, Switzerland. Retrieved from https://bit.ly/2RlYG9W

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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