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素食者長壽八年?

2015/2/12 — 10:11


日前,社企 Green Monday 創辦人楊大偉撰寫《素食者長壽八年》一文,聲稱美國羅馬林達大學公共衛生學院 (School of Public Health, Loma Linda University) 做了一項研究,訪問了九萬六千人,指出素食者比起雜食者平均長壽八年,並指素食者身高體重指數 (BMI) 明顯較低。然而,實情是否真的如此?本文將會為大家解答這個問題。




由於楊大偉並無提供這份研究的名稱和詳情,我只好查看美國羅馬林達大學公共衛生學院的網站,結果發現一份類似的研究,名叫 Adventist Health Study-2 (AHS-2) 。再查證底下,終於找到一份談到素食與死亡率關係的論文—— “Vegetarian Dietary Patterns and Mortality in Adventist Health Study 2” 。

其實這份報告發表已有一段時間,早在 2013 年已刊登於 "JAMA Internal Medicine" 的七月刊內。更重要的是,我們只需細閱這份報告,便會發現它跟楊大偉的說法,有不少出入之處:

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  1. 報告雖然確實如楊大偉所言,調查了 96,469 人,但實際可以用作參考的個案 (sample) 只有73,308人。為何楊先生不在文中同時把 73,308 人這個數字寫出來?
  2. 楊大偉在文中有一份圖表,但查遍整個調查也看不到,究竟他這個表從何而來?是他根據那份報告的數據自行編製?還是引用從別處看到的圖表?這點希望楊先生能講清楚。

  3. 根據 AHS-2 的調查,它是將素食者分類為四種:vegan (純素素食者)、 pesco-vegetarian (食魚素食者)、 lacto-ovo–vegetarian (蛋奶素食者) 、 semi-vegetarian (半素食者)。
    那麼,楊大偉個「約三成半受訪者長期吃素,約一成會間中Go Green」是從何而來呢?

是否將 7.6% 的純素素食者和 28.9% 的蛋奶素食者加起來歸類為「長期吃素」,然後將 9.8% 的食魚素食者叫「間中Go Green」?所謂「間中Go Green」實際上是什麼意思?報告中這四種素食者的分類,其實是有明確學術定義的,楊先生為何不直接引用,而要按一己之好隨意亂分?
  4. 楊大偉在文中聲稱「今次連美國羅馬林達大學公共衛生學院都證明 Go Green 更健康、更長壽」,只是 AHS-2 的說法從來沒這麼肯定。它在報告的劈頭一句便表明:「部份證據顯示素食方式可能跟降低死亡率有一定關連,但兩者關係並不完全確定。 (Some evidence suggests vegetarian dietary patterns may be associated with reduced mortality, but the relationship is not well established.) 」

此外,由於該報告中的個案觀察期只有大約 5.9 年,因此表明了調查本身的局限,指出「今次分析因缺乏早期的定期身體檢查數據而有所限制 (This analysis is limited by relatively early follow-up) 」。不客氣的說,楊先生涉嫌扭曲了人家本來不肯定的結論,這做法是不負責任。



最重要的是,我看完份報告,完全看不到有「素食者比起雜食者平均長壽八年」這類字眼,我只看到報告比較觀察期間素食者和非素食者的死亡率(見圖一),以及兩者患有各種疾病致死的風險比率 (Hazard Ratio) ,結果發現素食者的死亡率和風險比率都比非素食者低。有一點值得一提的是,食魚素食者的死亡率,即楊先生口中的「間中Go Green」,在四種素食者之中是最低的,只有 5.31/1000 per yr。

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Age-Sex-Race Standardized Mortality Rates Among 73 308 AHS-2 Participants According to Dietary Pattern



Age-Sex-Race Standardized Mortality Rates Among 73 308 AHS-2 Participants According to Dietary Pattern



另有一點不得不說,不吸煙和不飲酒的素食者比例,跟非素食者是不一樣的(見圖二),這其實會影響到研究的準確性。在這個調查中,從不吸煙的各種素食者都超過 80% ,不飲酒的各種素食者都超過 90%;反之,從不吸煙的非素食者只有 75.7% ,不飲酒則只有 83.4% 。既然吸煙飲酒都會影響健康,我們又如何肯定素食者死亡率較低,純粹是因為素食呢?



Standardized Distribution of Baseline Characteristics Among 73 308 AHS-2 Participants According to Dietary Patterna



Standardized Distribution of Baseline Characteristics Among 73 308 AHS-2 Participants According to Dietary Patterna



關於這個問題,我有理由相信楊大偉是知道的,但他在文中卻似乎在玩語言偽術:「生活習慣一環扣一環,研究亦發現,瘦人傾向吃素、熱愛運動、少抽煙等,可見只要飲食有道,自然會培養健康生活方式,形成一個良性循環」,用這套說辭掩飾不飲酒不吸煙有機會令調查出現誤差,實在有點說不過去。



即使撇開語言偽術的問題,楊大偉說法其實也有點本末倒置。實情可能是:選擇或轉為食素的人,本來便是比較關注健康,而不是他們食素後,才開始培養出一種健康的生活方式。



總括而言,主張食素或宣揚食素並非壞事,重點是楊大偉先生應該如實反映 AHS-2 報告的結果,而非文過飾非。最重要的是,究竟「素食者長壽八年」一說從何而來?是從AHS-2的結果得出?還是從其他調查得來?還煩請楊先生解釋一下,以息公眾疑慮。

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