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【絕世好廁】Bill Gates 加碼研發無水納米沖廁

2016/12/5 — 17:18

4 年前開始,Bill Gates 一直致力透過 Gates & Melinda 基金會,解決發展中國家的公共衛生問題,發出超過 4,200 萬美元的研究資助尋找絕世好廁。英國克蘭菲爾德大學的無水納米沖廁繼當年拿到 71 萬美元資金後,最近再次獲 Bill Gates 加碼投資。

據克蘭菲爾德大學水科學研究所發言人表示,納米薄膜馬桶獲得的第二批資助比之前任何的資助總額來得多,但拒絕公開實質數字。研究團隊將會投放資金繼續研究馬桶,並盡快在非洲進行實地測試。

馬桶的研究非常重要,因為全球仍有超過 25 億人沒有衛生的廁所系統,每年更有 70 萬名兒童因而感染惡菌致死。 2007 年,英國醫學雜誌 (BMJ) 的調查發現,馬桶擊敗抗生素、麻醉藥與疫苗,成為 1840 年以來最重要的醫學里程碑。

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納米薄膜馬桶原理

當使用者辦完大小二便後,蓋上馬桶蓋後,便桶就會倒轉,將糞便或尿液倒進儲便桶;與此同時,刮刀會刮走黏著便盆的糞便,整個過程並無使用水份。

糞便會由一個螺旋筒帶到馬桶後的小型焚化裝置變成固體乾便。而尿液則透過另一條環繞焚化裝置的管道,進入由焚化裝置提供能量的納米薄膜過濾室,淨化尿液變成清水流到馬桶前的腳踏儲水箱,這些清水更可用作灌溉植物,甚至清潔家具。

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Credit: 克蘭菲爾德大學水科學研究所

Credit: 克蘭菲爾德大學水科學研究所

納米薄膜馬桶旨在貧窮地區使用。主導研究的 Alison Parker 表示,如果馬桶在人煙稠密的城市地區採用,無疑是相當具挑戰性,但可令維修人員更易維修——由於馬桶每星期需收集糞便一次、每三個月更換一次納米薄膜,所以暫時仍未適合於偏遠地區使用。

據 Alison ,假設一個馬桶供 10 人使用,每人每日的成平只需 5 美仙(折合約 0.39 港元),合符Gates & Melinda 基金會原先「得獎好廁」的準則。不過廁紙仍是現時研究的最大難題,團隊正積極研究能否將廁紙在焚化裝置燒毀。

來源:
Business Insider, Bill Gates is backing a revolutionary waterless toilet - here's how it works, 1 December 2016
Cranfield University, Reinventing the toilet – helping to solve sanitation issues in low income countries

文/ac

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