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美一半蔬果被棄 「唔靚」成主因

2016/7/22 — 9:00

網絡圖片

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一般消費者在選擇新鮮蔬果時,除了要看是否新鮮,還要看其外表是否「皮光肉滑」。然而據英國《衛報》報道,這種心態在美國造成極大的浪費與污染,該國甚至有約一半的蔬果產量最終丟棄,令窮困民眾繼續捱餓,亦助長超市欺壓農民。

美國本土種植的蔬果由生產、運輸到零售,每層都有不同程度的浪費。據美國一位政府高層官員向《衛報》表示,每年就有約 6,000 萬公噸、總值 1600 億美元的農產品因為離地的完美主義而被零售商與顧客丟棄。

浪費並非只出現於下游的零售市場上。事實上,蔬果早在農田已因一些不影響品質與新鮮度的暇疵,而被存放於貨倉中任其腐爛,以減低收割時的工人與運輸成本。

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Credit: Imperfect Facebook

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農民 Wayde Kirschenman 的家族,自 30 年代開始在加州種植馬鈴薯等的蔬果。他指,現時有大約 25% 的農作物收成會被逼丟棄或餵飼牛隻,有時會因天氣和農作物生長情況而變得更惡劣:曬傷有斑點的椰菜花會在田內腐爛,外形奇怪的提子會被運往堆填區。在剛過去的六月, Wayde 更以大量賣不出的西瓜餵牛。

而佛羅里達農民 Johnson 就有逾萬公斤的金絲瓜,由五月收成後就囤積在貨倉之中,就算以約 1.2 美元一公斤的賤價仍無法售出,原因只是瓜的外殻有因大風而弄成的啡點。他質疑,美國有人要捱餓但為何這些賤賣的金絲瓜仍無人接手,只在等待丟棄。

超市業界篩選外貌最好的蔬果,表面上是基於顧客的最佳利益,實際上是增加毛利率。專家指,新鮮蔬果佔超市利潤的 15% 。如果他們減少丟棄達一半,就會令毛利率由 1.5% 減少至 0.7% ,當中是涉及 2,500 億美元的經濟活動。

於是,大型超市為避免利益捐失,就會利用手段欺壓運輸公司與農民。有美國東岸中型運輸公司的老闆就表示,每月都會有好幾次超市退貨的情況,但不會因少量「有問題」的農作物,而得失大型超市的 500 萬運輸生意。曾有超市試過開 50 個箱,發現有一個生菜頭有問題而退貨;超市負責人更明言不會因為農業部訂為合格品就會收貨。

Imperfect Produce 於三藩巿專門銷售不符合一般超市「完美標準」的蔬果,他們亦指出,有約兩成的蔬果純粹因為外型「唔靚」而落入堆填區。其實,浪費食物所產生的氣候污染佔全球 8% ,比印度或俄羅斯兩國的碳排放都要高。而且堆填過程亦會釋出大量甲烷,該種溫室氣體的吸熱能力比二氧化碳高至少 25 倍,對氣候造成更嚴重的破壞。

專家就指現時作未有非常準確的數字去了解業界有多浪費,但估計連同零售垃圾,約一半的新鮮農產最終被棄。據美國環團 NRDC 2012 年的報告,至少有 40% 的食物最終落入堆填區;全球則有 1/3 、共 16 億公噸的食物被浪費掉,能填滿 8,000萬個 20 平方米垃圾斗,其長度足以可由地球到達月球並圍繞月球一周。

來源:
The Guardian, Half of all US food produce is thrown away, new research suggests, 13 July 2016

文/ac

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