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美國東北海岸海底含巨型淡水層 或由末次冰期融冰形成

2019/6/25 — 14:01

圖片來源:NASA-Goddard Space Flight Center

圖片來源:NASA-Goddard Space Flight Center

最新刊於《科學報告》的研究發現,北大西洋海底下有巨型含水層,並相信該水層涵蓋整個美國東北海岸。

發現並不完全令人意外,因為早在 1970 年代油公司美國東北沿岸鑽探石油時,已多次偶然發現鑽出水份。不過,多年來都未有人詳細了解這些含水層的結構與大小。

2015 年,哥倫比亞大學海洋地質學家 Chloe Gustafson 領導的團隊在新澤西州與麻省瑪莎葡萄園島,利用研究船 Marcus G. Langseth 的電磁波接收器,探測當地離岸大陸棚 (continental shelf) 地下水含量。海水比淡水更能傳導電磁波,因此接收不同位置的電磁波多寡將可知道當地有否含淡水層。

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調查從該兩個地區沿岸電磁波數據,推斷美國東北岸有可能有一個長達 350 公里的連續海底含水層,內藏 2,800 立方公里淡水,是中國最大淡水湖鄱陽湖所含湖水的 111 倍。

黃色十字範圍是團隊估計的連續含水層出現位置,黃點與紫點分別為找到低監與高鹽水樣本位置。
Credit: Gustafson, C. & et al. (2019).

黃色十字範圍是團隊估計的連續含水層出現位置,黃點與紫點分別為找到低監與高鹽水樣本位置。
Credit: Gustafson, C. & et al. (2019).

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報告又認為,更南的特拉華州,沿新澤西州、紐約州、康乃狄克州、羅德島,延展至麻省,團隊又認為,整個含水層甚至可能延至更北的海岸,含淡水量比現時所估計的多幾倍。不過,電磁波數據屬較初步的檢測,得出的數字仍有一定偏差。

團隊推測,來自上一次冰期融化的冰水被困於岩層之中,形成巨型含水層。

不過,因為岩層結構令部份海水倒灌入含水層,人類要應用該些淡水,仍需要進行淡化工序。團隊亦不認為美國人需要用到該些含水層,但發現將可能幫助一些乾旱地區如澳洲、中東尋找地下水源。

來源:
Science Alert, Scientists Discover a Vast Reservoir of Freshwater Hidden Beneath The Ocean, 24 June 2019

報告:
Gustafson, C., Key, K. & Evans, R.L. (2019). Aquifer systems extending far offshore on the U.S. Atlantic margin. Scientific Reports volume 9, Article number: 8709. doi: 10.1038/s41598-019-44611-7

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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