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美擬立法保護海中活化石

2015/3/6 — 18:00

Daniel Jolivet / flickr

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腔棘魚 (Coelacanth) 曾被認定於 6500 萬年前的白堊紀末完全滅絕。直至 1938 年,有漁民在南非捕獲同屬腔棘目的野生矛尾魚 (Latimeria chalumnae) 後,這個想法才被打破,而現存的兩種矛尾魚因此也被稱為「活化石」。

瀕危野生動植物種國際貿易公約 (CITES) 經已禁止這活化石的貿易,但這活化石仍因港口工程、鯊魚網與氣候轉變等問題而面臨極大威脅。有見及此,美國國家海洋漁業局 (National Marine Fisheriies Service) 計劃根據瀕危物種保護法 (Endangered Species Act) ,將矛尾魚列入受威脅物種。

現時無人知矛尾魚的實際數量,不過根據 1994 年的調查,相信仍有 230-650 條矛尾魚存活於印度洋中。

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漁業局計劃只保護坦桑尼亞沿岸的矛尾魚群族,而南非、科摩羅群島 (Comoro Islands) 以及印尼水域的矛尾魚則不包括在保護範圍內。因為坦桑尼亞的魚群,基因最為特殊,而且面對最大的威脅。

過去 10 年,有至少 19 條長達 2 米的矛尾魚於坦桑尼亞海域被捕獲;該海域亦不似其餘的矛尾魚深海棲息地,水較淺,梯田的地型沒有洞穴可供匿藏。最諷刺的是,坦桑尼亞正準備興建海岸公園,作矛尾魚保護區,但其港口工程,會有爆破、挖泥工序,破壞矛尾魚棲息地。

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雖然美國的法例在坦桑尼亞毫無法律約束力,但是次的行動可增加大眾對這活化石的保育意識。計劃將會有 60 日公眾咨詢期,此後會有長達一年時間,評估將矛尾魚列入受威脅物種的計劃是否可行。

關於矛尾魚

矛尾魚有三葉尾鰭,中間葉突出,呈矛狀,鱗片大而圓,鰭上也有鱗片覆蓋,全長約 0.9-2 米。一般棲息在 90-200 米的深海,最深更可達至 700 米,主要獵食魷魚及其他深海魚。南非的矛尾魚呈深藍色,而印尼海域的則是啡褐色。

James St. John / flickr

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矛尾魚繁殖行為不詳,暫時只知是卵胎生的,雌魚每次會生 5-25 條幼魚,相信要到20歲才達至性成熟,妊娠期估計為 13-15 個月。根據其內耳石年輪估計,牠們可以活到 80-100 歲。

來源:
Scientific American, After 400 Million Years, Coelacanth at Risk of Extinction, 4 March 2015

參考:
矛尾魚(維基百科)

文/ac

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