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美研究:象牙買賣合法化 偷獵大象急升

2016/6/15 — 13:49

USFWS Mountain-Prairie / flickr

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下一屆瀕危野生動植物種國際貿易公約 (Cites) 高峰會即將在九月舉行,屆時將會決定是否容許由津巴布韋和納米比亞提出的合法象牙買賣。不過在高峰會舉行前,美國一項研究提出合法買賣令偷獵數不跌反升——單單在 2015 年,就有 20,000 隻大象被偷獵——這或令決議出現變數。

國際象牙貿易早在 1989 年在 181 個國家和歐盟同意下被禁;然而,2008 年 CITES 在拍賣會中,將從四個非洲國家中 107 噸自然死亡而取得的象牙以 1,500 萬售予日本和中國買家。而當時這項政策的原意是希望以「合法象牙」衝擊市場,迫使象牙價格下跌,從而減少偷獵問題。

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然而,一項《美國全國經濟研究所》發表的報告就帶來壞消息。合法買賣令大象偷獵問題不跌反增。撰寫報告的公共政策教授 Solomon Hsiang 向《衛報》表示,現有證據均顯示這類合法買賣不但會減少購買象牙的負面形象和增加需求,更會為走私象牙提供了絕佳的掩飾,令供應量增加。所以即使象牙價格下跌,在需求量沒有減少的情況下,偷獵問題卻有上升趨勢。

而沒有參與研究的倫敦政治經濟學院教授 Christopher Alden 亦同意 Solomon 的報告:「津巴布韋和納米比亞提出的議案,相信很大機會也會(如同 2008 年般)產生類似效果。」他續指雖然南非並未如東非般有偷獵問題,但他亦相信一旦可以合法銷售自然死亡取得的象牙,相關問題將蔓延至當地。

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CITES 發言人回應《衛報》時指,該會不會支持或反對個別銷售所造成的問題;這個決定是成員根據當年情況所決定。秘書處歡迎這項研究監察著這個問題。同時提出,現時他們都未見到兩者之間有直接關係。

現時對抗偷獵的另一種方法,就是要將象牙銷毀,而最近一次就在 4 月 30 日,肯亞銷毀了共 105 噸象牙。但澳洲昆士蘭大學生物學專家就在《自然》撰文,指現時沒有證據支持銷毀象牙對打擊偷獵有幫助。他認為,這樣反而會令象牙變得更為罕有,增加相關價格和需求。

而在本港,至今仍然有象牙買賣。早前野生救援香港區代表 Alex Hafford 就撰文指批評,中國頒布國內象牙貿易禁令後,內地象牙價格大跌超過一半,而 3 月本港舉行的珠寶展象牙標價為亦有所下調,但香港仍有為數不少的象牙貿易。有部份商人更要求,一旦政府禁止象牙交易,必須得到禁售象牙補償。此舉不旦會令象牙買賣問題持續,更會增加偷獵問題。

報告:
Hsiang, S., Sekar, N. (2016). Does Legalization Reduce Black Market Activity? Evidence from a Global Ivory Experiment and Elephant Poaching Data. NBER Working Paper. DOI: 10.3386/w22314

原文:

The Guardian, Legal ivory sale drove dramatic increase in elephant poaching, study shows, 13 June 2016

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