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聯合國報告:人類破壞地球速度遠比預期快

2016/5/21 — 8:00

Kevin Gill / flickr

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聯合國在月底 (23-27.5) 的環境大會舉行前發表報告,指現時人類對地球的破壞速度,遠比起地球可承受的多。

報告使我們和各國政府知道現時世界環境的情況,好讓政府可以以此參考,預計及避免未來將會出現的危機。—— 聯合國環境規劃署 (UNEP) 執行總監 Achim Steiner。

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研究由聯合國環境規劃署 (UNEP) 統籌,邀請了 1,203 位科學家、160 個政府機關以及過百個科研組識參與,並檢視全球六大地區的數十年的環境數據,發表《全球環境概觀 (GEO-6):地區評核》報告。報告指整體而言,現時全球均有氣候變化、生物多樣性減少、嚴重水源短缺人口增長、城市化、消費增加、沙漠化、土地退化和氣候變化等問題,令破壞環境速度上升。專家估計若情況未有改善,且不考慮可持續運用天然資源,將會引致全球糧食供應危機。較早前聯合國亦發表報告,指空氣污染問題將會威脅近 10 億人的健康,當中受當其衝的將會是較貧窮的發展中國家。

而在今次的報告中,研究人員也詳列各國地區所面對的主要問題,包括空氣污染問題、氣候變化、水資源問題等。報告指,亞洲及太平洋地區森林砍伐情況嚴重,每年砍伐超過 3,600 萬公頃,2012 年的數據產生相當於 10.5 億噸的二氧化碳 (CO2) 或 6.2% 的總溫室氣體排放量。另外,水資源被家用及工業廢料污染, 約 30% 的飲用水已被人類排泄物污染。而受污染的水源以及相關疾病總共引致約 180 萬人死亡。

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另外,經濟狀況相對較差的非洲地區,也受嚴重室內空氣污染問題影響,當地 90% 人口受威脅;不僅如此,當地的仍有大量人口未有清潔食水飲用,或供衛生設施使手,加上土地出現退化問題,令當地農業、營養和人口健康受威脅。

相對而言,北美地區的問題則較少。當地整體空氣質素都有改善,但只估計現時尚有 140 萬人在污染水平超標地區生活。但同時地,氣候變化令極端天氣惡化,例如:加洲出現旱災、颶風也導致 150 人死亡, 700 億美元損失。

至於北極地區則因氣候變化問題,令冰層減少,特別是夏季冰層的冰量。融冰情況更加會令海洋生態受影響,長遠會為地球氣候系統帶來衝擊。

雖然問題持續惡化,甚至比預期所想快,但並非沒有解決辦法;聯合國建議各國應盡快都實行基本舒緩措施,包括:收集更強數據了解環境問題、減少空氣污染、改善車輛設計、減少使用化石燒料等。若計劃得以落實,將可能問題減少。另外,今年簽署《巴黎協議》或有望改善環境破壞情況,而本月底舉行的環境大會都機會幫助訂立指引,改善不地球環境。 

原文:

UNEP, Rate of Environmental Damage Increasing Across the Planet but There Is Still Time to Reverse Worst Impacts if Governments Act Now, UNEP Assessment Says, 19 May 2016

The Guardian, Humans damaging the environment faster than it can recover, UN finds, 19 May 2016

文/eh

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