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肯亞象王被砍面盜牙

2014/6/19 — 6:00

Photogrpah by Mark Deeble & Victoria Stone, www.markdeeble.wordpress.com

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肯亞的非洲象王 Satao 因其長及地的象牙,招致殺身之禍,上月尾 (30.5) 被偷獵者以毒箭殺死,並斬去臉部盜取象牙。

Photograph by Mark Muller via The Tsavo Trust Facebook

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象牙,是富有、權力的象徵。每年就有 3 至 3.8 萬頭非洲象被殺取去象牙,運到亞洲等地製作奢侈工藝品。而 45 歲的 Satao 由於其超過 2 米長的象牙,因此被尊稱為肯亞東察沃國家公園 (Tsavo East National Park) 的象王,其常到之處是遊客觀光熱點。 Satao 亦受到重點保護——過去 18 個月以來,生態保護組織 Tsavo Trust 與肯亞野生服務隊在陸上以及空中監察其行蹤。人員指,牠巨大的象牙,即使在空中也非常容易辯認到。

via The Tsavo Trust Facebook

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一直以來, Satao 都與四頭雄象在公園非常小的範圍活動。然而,由於連場暴雨以及要尋找食物, Satao 遷移到公園邊界。該地帶是偷獵熱點,尤以毒箭殺害動物而聞名;加上佔地廣闊,超過 1,000 平方公里,即使最精銳的保護隊伍也難以全面保護其安全。最終,象王也因此而在五月三十日喪命於毒箭之下。由於 Satao 臉部被斬難以辯認, Tsavo Trust 在本月 13 日才發布象王遇害的消息。

via The Tsavo Trust

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當地的生態保護人員表示,這對肯雅是個沈重損失,也顯出事實:即使盡力保護大象,不法之徒仍會無所不用其極,盜取象牙。暫時未知象王的獠牙身在何處,不過相信已在走私出國當中。

肯亞的非洲象族群以長象牙聞名,當地也並非首次保護明星大象。上世紀 70 年代,總統 Jomo Kenyatta 下令, 2 名持槍待衛每日 24 小時貼身保護當時象王 Ahmed 。幸運的是, Ahmed 也安然渡過其一生,最終老死。

走私象牙

全球現時有 47.2 至 69 萬頭非洲象,相比起三、四十年代的數字 500 萬頭,已大幅下跌。國際自然保護聯盟 (IUCN) 將其評為珍貴動物。每年就有 3 至 3.8 萬頭非洲象被殺取去象牙。原本西非是偷運出口熱點,但近年,有趨勢在東非以海路走私象牙到中國以及其他亞洲地區。現時中國內地黑市每公斤象牙原料為 4 萬元人民幣。

上月,香港分批焚毀 28 噸已充公的象牙,數量屬全球最大。當局盼銷毀象牙能杜絕非法獵象,並打擊本港日趨活躍的象牙走私活動,

Photogrpah by Mark Deeble & Victoria Stone, www.markdeeble.wordpress.com

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來源:

Beloved African Elephant Killed for Ivory—"Monumental" Loss - National Geographic, 16 June 2014

-ac

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