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能源之戰 — 再生能源仍未追上化石燃料

2015/4/16 — 15:30

epSos .de / flickr

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上月報道過,哥斯達黎加連續 75 日只使用再生能源作電力,可見再生能源是大有可為。各國也致力加快步伐,推動以風力與太陽能為首的再生能源發展。但人類幾時可以看到這些再生能源,發展速度快過化石燃料?

彭博本周刊登的文章就指,再生能源的發展速度經已超越化石燃料。消息當然令人鼓舞,可惜的是,這並非 100% 的真相。因為文中提出的數據,只計電力,而非我們整體使用的能源。

試想想,我們每天乘座的交通工具:汽車、地鐵、飛機,絕大部份都使用化石燃料,寒冷地區使用的暖氣亦如是。而根據美國能源資訊局 (EIA) 2012 年的數字1,電力與暖氣的碳排放只佔全球的 42% 。故此,只靠再生能源作電力的話,並不足以緩和全球暖化。

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另一方面,我們要知道,每間電廠都有最高可輸出的能量的容量 (Capacity) ,但這數字並非實際能產出的能量,會受容量因素 (Capacity factors) 所影響。

例如,傳統煤電廠可日以繼夜發電,其實際產量是最高容量的 50-80% 不等,相反,太陽能板只可在有日照時產電,實際產量是最高容量的 20% 左右。所以,可產 1 兆瓦電力的太陽能電廠,並不等於 1 兆瓦電力的煤電廠。

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真相是⋯

那能源之戰的真相是如何?從英國石油 (BP) 的報告2得知,於 2013 年我們實際使用的化石燃料仍然接近九成,而且這個比例由 1999 年開始都沒有大改變。我們確實多用了再生能源,但與此同時,我們亦相對增加了化石燃料的使用。說白一點,就是我們越來越用得多能源。

興幸的是,煤電廠的興建速度正在放緩;電動車的電池成本下降,亦比預期的來得快,加上中國開始打擊落後以及不合排放標準的電廠。我們不知再生能源的發展速度,何時才能超越化石燃料,不過,我們肯定,在不久的將來會更依賴較潔淨的再生能源,以避免全球暖化的情況繼續惡化。

要做到,我們必須將使用的燃料比例完全倒轉:九成再生能源,一成化石燃料,可見我們仍有漫漫長路要走。

來源:
Vox, Clean energy is growing fast — but it's not yet winning the race against fossil fuels, 15 April 2015

註:
1. EIA CO2 Emissions From Fuel Combustion Highlights 2014
2. BP Statistical Review of World Energy June 2014

文/ac

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