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【書+電影】臨界點將至:自己地球自己救

2016/9/6 — 8:52

圖:黄石公園山火,攝:Mike Levelling, National Park Services.

圖:黄石公園山火,攝:Mike Levelling, National Park Services.

現實中,比《奪寳奇兵》考古更浪漫的「無腳鳥」職業,莫過於 Anthony Barnovsky 和 Elizabeth Hadly 夫婦投身半世紀的古生態研究。

兩位柏克萊和史丹福學者為了認識遠離人跡的自然生態,一生走遍天涯海角。90 後女兒 Emma 和 Clare 自出娘始就四海為家,以樹熊作玩具,非州大草原和亞馬遜森林就是國家地理頻道,小小年紀懂的拉丁學名比研究生還多。

半生的田野見聞讓 Barnovsky 夫婦漸漸察覺,再找不到不曾被人類肆意改變的角落。孩子幾週歲時時舉家陪隨到印度岩洞區考察化石,最難忘的並非強盗截刧時不知先保護女兒還是避免傷及擁上擋風玻璃的人潮,而是從夾雜著烤飽和汽油味的人海看到全球人口將會在女兒一生中增至百億的困局;在南非學術會議之間,小女孩一覺醒來為獅子在帳蓬外留下的新腳印雀躍,學者卻眼見貧民飢不擇食,不忘全球近億人「餐搵餐食餐餐清」;在猶它州 Four Corners 地區的營火旁,一家猜想沿崖而建的文明遺址誰屬,專家父親當然知道一直以種植粟米為生的 Pueblos 印第安人祖先因為水源枯竭,700 年前突然消失,留下落荒而逃甚至人吃人的線索,而同樣地關乎人類存亡的各種生態危機,正在全球蔓延。

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圖:The Aral Sea 14 年間的變化。「鹹海曾以 68,000 平方公里的面積名列世界第四大湖,但1960年代以後,由於蘇聯的引水灌溉工程,鹹海的面積不斷地萎縮。至2007年,鹹海的面積已萎縮至原面積的10%,並分裂為四個湖。」 ——維基百科。(NASA, Images of Change)

圖:The Aral Sea 14 年間的變化。「鹹海曾以 68,000 平方公里的面積名列世界第四大湖,但1960年代以後,由於蘇聯的引水灌溉工程,鹹海的面積不斷地萎縮。至2007年,鹹海的面積已萎縮至原面積的10%,並分裂為四個湖。」 ——維基百科。(NASA, Images of Change)

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洛磯山脈上,松樹林在寒冬保護下一直和樹皮蛀蟲相安無事。人類造成全球暖化以來,蛀蟲向北擴散,當冬日氣溫不再足以制衡蟲蛹,蛀蟲就突破防線,每年繁殖兩次,當地生態平衡頓失。由南方延綿至阿拉斯加的山巒上,不少地方的松樹「一夜間」全變枯枝(下圖),寄居其上的蛀蟲亦將無處藏身。一直親身見證環境警號的 Barnovsky 夫婦恐怕,很多我們頼以存活的生態系統己處於近乎崩壞的臨界點 (tipping point),巨變將至。

圖:洛磯山區大批松樹四年之間之內受蛀蟲入侵枯萎,詳見國家公園管理局文章 http://bit.ly/2bOhCw2。Credit: S. J. Lindquist.

圖:洛磯山區大批松樹四年之間之內受蛀蟲入侵枯萎,詳見國家公園管理局文章 http://bit.ly/2bOhCw2。Credit: S. J. Lindquist.

七年前,Paul Crutzen 等學者成立人類世工作小組的同年,Barnovsky 召集學術會議,疏理不斷湧至的生態警號,探討地球尺度的巨變危機。教授其後聯同 20 位跨領域專家發表《地球生物圈正接近狀態轉變》論文1,在《自然》科學期刋為 2012 年 6 月的 Rio+20 地球峰會準備的特輯內發表,備受大眾及媒體關注。在加州州長熱心支持下,Barnovsky 牽頭草擬一份科學共識文件,為決策者總結氣候變遷、生物滅絕、生態系統轉變、污染、人口增長與物質消秏共六項要點及對策大網,至今得到全球千多位科學家及組織簽署認同,並己交予各國領袖,習近平亦收到中文版《維持人類 21 世紀生命保障系統的科學共識2》。

受 Barnovsky et al. 的論文啟發,法國演員 Melanie Laurant 與製片人 Cyril Dion 創先河地憑網上眾籌所得的資金走訪全球多個國家的社區環保實踐先驅事蹟,拍成《自已地球自已救 (Tomorrow, 原文 Demain)》,Barnovsky 亦在片中親述臨界點理論。紀錄片去年底巴黎氣候峰會前夕在當地首演後,觀眾掌聲雷動,起立喝釆。

峰會後,兩位學者將《科學共識》關注的議題重組成人口、消費、氣候、食物、水源、污染、疫病和戰爭八大危機(詳見附錄),結合多年來一家人及各自遊歷的有闗見聞成書出版,英國版名為 "End game: Tipping Point for Planet Earth3”。美國版今年四月發行時因文化差異,”End Game”  改為 “How Close Are We to the Edge?4

圖:加拿大 Alberta MacKay 焦油砂礦場。從焦油砂提取石油除了極度污染環境,更鏟平了大片寒帶樹林及濕地,將一個比熱帶雨林收納能力更大的碳匯 (carbon sink) 變成排放的源頭。攝: Garth Lenz(截自 Ted Talk《石油的真實代價》)

圖:加拿大 Alberta MacKay 焦油砂礦場。從焦油砂提取石油除了極度污染環境,更鏟平了大片寒帶樹林及濕地,將一個比熱帶雨林收納能力更大的碳匯 (carbon sink) 變成排放的源頭。攝: Garth Lenz(截自 Ted Talk《石油的真實代價》)

"Tipping Point" 兼具宏大視野和深邃洞見,環保暢銷書中罕見。讀者隨著教授一家的歷險遊踪來到崩壞現場,為之動容之餘,亦有助理解生態困境之間的互動如何引發地球系統 (Earth System) 整體的不可逆轉巨變,也許更能穿越認知上的臨界點,明白《自己地球自己救》。

後記:臨界點

上週一,Barnovsky 為成員之一的人類世工作小組經過歷時七年的審慎考慮,確認人類對地球系統的改變已留下無庸置疑的地層證據,建議國際地質組織以上世紀中期的「大加速 (The Great Acceleration)」為起點,在地質年代上確立人類世 (Anthropocene),同時宣告全新世 (Holocene) 結束。

從全新世的狀態 (state) 越過臨界點 (tipping point) 進入人類世狀態,地球科學視為地球系統 (Earth System) 的「狀態轉移 (state shift)」。而萬多年前,全新世取代更新世 (pleistocene) ,則是地球系統對上一次的狀態轉移,那是人類物種的祖先在非州出現廿多萬年以來,首次經歷的地球系統「改朝換代」:

在更新世中期,人類祖先已走出非州,遷徒至全球。及至 12,900 年前,大量淡水突然注入北大西洋,導致海洋暖流減慢,引發最後一次短暫冰期,結束更新世自未次冰盛期的長期回暖狀態。冰期結束後,地球系統進入全新狀態,生態面目全非,泰半大型哺乳類動物和大量其它物種相繼滅絕,時至今日仍未回復「前世」的生物繁榮。地質學界 8 年前才有足夠地質標記證據決定全新世以 11,700 年前為起點。人類在全新世溫暖而穩定的氣候下茁壯繁衍,發明農耕畜牧、語言文字,輝煌文明此起彼落。文藝復興後西方科學啟蒙,逐步掌握自然定律,工業革命後擁有技術將地球藴藏的密集能源轉化為機械動力,大幅提高生產力,推動人口增長和生產力發展。及至近代,人類力量已徹底改變了各生態圈,推動地球系統再次進入臨界點。

上世紀中全球經濟起飛進入「大加速」後,人類的地質足跡遍及全球,以原爆放射性元素及工業溫室氣體的黑碳粒作為黄金標記 (Golden Spike) 宣告全人類世開始,取代全新世。

全新世在地質史上曇花一現,未及回復「前世」猛瑪時代的生物多元繁榮就在人間夭折。

不旋踵,和人類世一起出生的戰後嬰兒潮一代,正在見證地球邁向一個關乎人類存亡的臨界點。

《維持人類 21 世紀生命保障系統的科學共識》指出:「除非我們立即採取實際行動來確保可持續的高品質未來,否則當現在的孩子們達到中年的時候,人類生存和繁榮所依賴的地球生命保障系統極有可能在全球範圍內,在人類活動導致的環境壓力下,遭受無可挽回的破壞。2

現代人已成為史家 Yuval Noad Harari 筆下「有神力的地球霸主兼生態惡夢」,能否懸崖勒馬?

來源

本文有關 Barnosky et al. (2012) 論文的資料來自下列 Berkeley News 報導:Scientists uncover evidence of impending tipping point for Earth, Dodging a sixth mass extinction. Dire climate forecast inspires upbeat film about solutions for a warmer ‘Tomorrow’。其它來源已以超結連形式附於文內。

  1. Anthony D. Barnosky et al. “Approaching a state shift in Earth’s biosphere”. Nature 486, 52–58. 07 June 2012
  2. Anthony D. Barnosky. “Introducing the Scientific Consensus on Maintaining Humanity’s Life Support Systems in the 21st Century: Information for Policy Makers” The Anthropocene Review April 2014 vol. 1 no. 1 78-109. doi: 10.1177/2053019613516290
  3. Anthony D. Barnosky and  Elizabeth A. End Game: Tipping Point for Planet Earth: How Close Are We to the Edge? London: William Collins. 2 July 2015.
  4. Anthony D. Barnosky and  Elizabeth A. Hadly.Tipping Point for Planet Earth: How Close Are We to the Edge?  New York: Thomas Dunne Books. 26 April 2016

附䤸:八大危機及化解方向

  1. Overpopulation: Educate women and provide economic opportunities and access to health care. 
  2. Overconsumption: Spend money on experiences rather than things –which makes you happier anyway; design products with low environmental footprints in mind; and ramp up recycling/ reuse efficiency worldwide. 
  3. Climate change: Replace fossil fuels with carbon-neutral energy sources.
  4. Food: Increase efficiency in agriculture using environmentally sound methods; eat less meat; waste less food; improve food storage and distribution systems. 
  5. Water: International water compacts; waste less; contaminate less; more efficient agriculture; shift to wind and solar energy generation. 
  6. Pollution: Provide basic sanitation services to billions lacking them; convert waste products to energy; utilise ‘green chemistry’ in new product development; more closely regulate and monitor the use of herbicides, pesticides and antibiotics. 
  7. Disease: Keep track of vectors as they move across borders and through transportation systems; anticipate disease from the tropics; try to hold deforestation to an absolute minimum. And don’t kill the bats –they are more significant ecosystem providers than they are disease distributors. 
  8. War: Hold population growth and climate change to lower levels; ensure adequate food, water, basic health services and education worldwide.

 

原文刋於蘋果日報 What we are reading,〈後記〉為補增

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