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致命抗藥性耳念珠菌快速擴散 疑與全球暖化有關

2019/7/25 — 11:09

六月尾,香港發現首宗耳念珠菌 (Candida auris) 感染個案,患者為一個曾出遊到瑞士的 48 歲男人,截至目前為止已有共 4 人確診受這種高抗藥性真菌感染,令越來越多人擔憂自己會否很易「中招」。

雖然現時學界仍未清楚耳念珠菌抗藥性如何突然出現,以及為何能在短時間內在全球傳播,但最新刊於 mBio 的研究則指,該真菌能快速傳播與全球暖化有關,亦可能是首個確認由氣候改變加快傳播的真菌疾病。

該真菌主要於醫院散播,對免疫力較差的長期住院病人造成血液、心臟與大腦的致命感染。據早期的研究估計,致命率可高達 60% 。另外,如果沒有專門的測試,醫生亦難以察覺耳念珠菌的出現。

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美國疾病管制與預防中心 (CDC) 在 2016 年首度發出耳念珠菌警報視之為「嚴重威脅」;而自十年前首先於日本時發現耳念珠菌至今,全球已有 30 多個國家發現其蹤跡,而各大洲發現的抗藥性耳念珠菌株均有明顯基因差異,顯示各株耳念珠菌抗藥性屬獨立演化。

培養皿上的耳念珠菌
Credit: CDC

培養皿上的耳念珠菌
Credit: CDC

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有參與研究的約翰‧霍普金斯大學微生物學家 Arturo Casadevall 指,由於哺乳類動物的免疫系統比其他同樣會感染真菌的生物更為複雜先進,因此人類相對地較少機會感染到真菌,尤其大多數真菌都不能在人體溫度 37°C 下生長。

Casadevall 的團隊將耳念珠菌對比約 30 種關係密切真菌,發現耳念珠菌明顯能在較高溫下生長。不過,這個特徵仍難以解釋為何各耳念珠菌抗藥性菌株在三個不同大洲的不同人口間幾乎同時出現。團隊推斷唯一共通處是全球暖化,而隨著氣溫上升,耳念珠菌變得能適應人體溫度,並可快速繁殖。

Casadevall 指,如果能找到這種真菌起源的沼澤或湖泊,再將之對比其他近親,或者可以知道其對溫度有較高適應力的原因。不過,有其他學者提醒,全球暖化本身並不能解釋抗菌性真菌的出現,現時有其他理論如大量使用殺真菌劑等可解釋真菌獲得抗菌性。

來源:
The Washington Post, Deadly fungal disease may be linked to climate change, study suggests, 23 July 2019

報告:
Casadevall, A., Kontoyiannis, D.P. & Robert, V. (2019). On the Emergence of Candida auris: Climate Change, Azoles, Swamps, and Birds. mBio Jul 2019, 10 (4) e01397-19; DOI: 10.1128/mBio.01397-19

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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