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航空業減排 還望蒙特利爾高峰會

2016/9/28 — 17:29

via pexels.com

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就如其他普通的航班一樣,上月載著 300 名乘客的南非航空的航班,成功從約翰內斯堡飛抵開普敦。唯一不同的是,航班使用的燃料是由煙草所製造。

煙草油航班是 Solaris 計劃的一部份,該計劃由荷蘭政府、波音、皇家荷蘭航空與南非航空等多個機構合作,以無尼古丁的煙草鍊成燃油,取代現時商用飛機所用的燃油;而測試顯示,「煙草油」不單效能高,而且是可持續性發展。因為種植煙草不用另闢農地,減少伐木與連帶的生態問題。

雖然,「煙草油」比正常燃油昂貴,但由於多家航空公司承諾於 2020 年前減排碳,並以生物能替代現有的飛機燃油, Solaris 計劃正好可以加快實現這個目標。計劃將會在其他非洲南部國家如馬拉威等增加種植煙草,以滿足航空業的需求。

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暫時已約有 2,500 班航機以生物能作燃料飛行。在三月,聯合航空成為美國首家採用生物能的航空公司,其於洛杉磯機場出發的定期航班會使用生物能;在六月,阿拉斯加航空的航班就曾以粟米製造的異丁醇取代傳統飛機燃油。

縱使 Solaris 計劃以及其他小型的測試証明,生物能暫時是航空業減排的曙光,然而,全球航空業一直沒有燃料效能指引,其每年使用的 3,000 億公升燃料,又能否單靠生物能就大幅減少?另外,航空業於 2015 年排放近 8 億公噸二氧化碳,佔全球排放的 5% ,亦比全球 129 個碳排放最少國家的排放總和還要多。

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據比利時環團交通與環境 (Transport & Environment) ,以現時的生物能使用規模並不足以降低業界的排放,因為截至現時為止,只有少數公司製造再生飛機燃油,亦只有挪威奧斯陸機場已興建設施提供生物能。

去年達成的《巴黎氣候協議》完全無提及航空及船運業的減排問題,隨著外訪旅客增加,航空業的排放相信將會愈來愈多—— 2010 年已有 24 億旅客以飛機旅遊,預測到 2050 年將有逾 160 愈旅客人次乘搭飛機,令業界的碳排放由現時佔總排放 5% 暴升至 22% 。

各國政府寄望今周 (27/9-7/10) 於加拿大蒙特利爾舉行的聯合國國際民航組織 (ICAO) 高峰會,能達成全球碳補償方案,以解決航空業日益增多的排放。方案現時受美國、加拿大、墨西哥、新加坡、英國與部份歐盟成員國支持。但美國寧願降低減排門檻以換取更多國家參與方案的做法,令人質疑碳補償方案的成效有多大。在早前流出的方案草擬,2021-27 年將有自願性測試與實施階段,讓參與國選擇是否執行碳補償計劃, 2027-36 年參與國才強制執行碳補償措施。

現時部份航空公司如聯合航空已推出碳補償計劃,乘客在算好旅程的碳足跡後,可選擇捐錢或哩數於國際可持續旅遊協會 (STI) , STI 會將捐贈投資於種樹或其他減排計劃,以達到碳減排溫的目標。

方案未有明確條文界定碳補償的方法也遭受評擊,指做法或會導致排放計算混亂,結果得不償失,甚至會容許業界無止境地增加排放;認為應以歐盟之前的排放交易系統作參考。該系統要求所有來往歐盟的航班,要計算二氧化碳排放上限,允許航空公司購買和銷售「污染限額」,並獎勵低排放的航空公司。然而,系統只運行十個月,就因為 ICAO 指會發展新系統,而在 2012 年十一月叫停。事近四年, ICAO 的新系統一直只聞樓梯響,歐盟亦無其他臨時措施解決航空業排放。

能否遏止溫升於 2°C ,還看各國未來一周能否達成更嚴厲的航空業減排協議。

來源:
The Guardian, Can the aviation industry finally clean up its emissions?, 27 September 2016
The Guardian, Plans need to stop existing in a parallel universe when it comes to the climate fight, 26 September 2016

文/ac

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