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船隻噪音或令使海豚叫聲變得簡單、短促

2018/10/25 — 12:16

背景圖片來源:維基百科

背景圖片來源:維基百科

噪音不止擾人,對其他動物也會造成影響。美國馬里蘭大學環境科學中心最新刊於《Biology Letters》的研究就發現海豚溝通叫聲,被棲息地附近航行的船隻噪音影響而改變。

馬里蘭海岸是寬吻海豚 (Tursiops) 的棲息地,不過同時也是當地主要港口之一,航道頗為繁忙。以往已有研究發現,船隻運作產生的噪音有機會影響部份生物活動。海洋生物學家 Helen Bailey 跟她的助手 Leila Fouda 就嘗試在該海域錄音分析,了解寬吻海豚行為有沒有因而改變。

從離海岸約 32 公里的海底錄音裝置,研究人員發現當船隻噪音增加時,寬吻海豚溝通的叫聲頻率隨之上升,叫聲也開始變得較為短促和簡單。原本較複雜的對話會完全停頓。 Bailey 形容,情況就如同人在嘈吵酒吧中,只會以短句溝通一樣。類似的叫聲減少了牠們可傳達的訊息,令成員之間難以溝通。

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Bailey 指,現時在海底錄得的噪音水平跟住在繁忙街道一樣,達 130 分貝。她認為,現時有需要研究新方法,減少船隻航行時製造的噪音。

海豚屬群居生物,日常生活中會與同伴溝通社交、照顧下代、警告同伴,或幫助覓食等。日漸增多的噪音污染相信有機會會對海豚族群帶來一定影響。此外,其他工程或其他人類活動都有機會引發類似問題,未來或需更多研究,了解相關噪音會否對海豚生態造成衝擊。

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來源:
Phys.org, Growing noise in the ocean can cause dolphins to change their calls, 24 October 2018

報告:
Fouda, L., Wingfield, J.E., Fandel. A.D., Garrod, A/., Hodge, K.B., Rice, A.N. & Bailey, H. (2018). Dolphins simplify their vocal calls in response to increased ambient noise. Biology Letters, Published Online.  DOI: 10.1098/rsbl.2018.0484

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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