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芬蘭研究:路邊樹木困二氧化氮 或增行人哮喘風險

2017/8/24 — 16:17

Photo by Jeremy Vessey on Unsplash

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種得越多樹,空氣質素就越好嗎?月初刊於《城市氣候 (Urban Climate) 》的研究指,綠帶樹木會將汽車廢氣中的二氧化氮 (NO2) 困著,令路邊地面水平的空氣 NO2 含量高最多 21% ,或會令行人或其他道路使用者呼吸更困難、哮喘病發等。

有關綠帶

綠帶主要是鄉鎮或城市邊緣,開發有限制的林木地區,是各地政府一種防止城市化無限延伸的有效政策。

多年來,倫敦、巴黎等大城市也積極在大街種植樹木綠化市區,亦藉此減低日益嚴重的空氣污染。為了解種得越多樹,空氣質素是否有所提升,於 2016 年的冬夏兩季,赫爾辛基大學城市生態學家 Heikki Setälä 的團隊在赫爾辛基都會區綠帶範圍內外量度 NO2 水平。團隊所選擇的綠帶範圍均是主要高速公路順風方向,並以同樣長度的鄰近空曠地區空氣質素作對照。

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經過超過 40 日的測量,團隊發現繁忙公路前的綠帶夏天 NO2 水平比空曠地區高 14% ,至於在綠帶內數字則高 12% ;在冬天公路前的綠帶 NO2 水平比空曠地區更高 21% ,綠帶內的 NO2 則高 10% 。 Setälä 估計研究有這樣的結果源於茂密樹冠阻礙了風的流動,使汽車排放的污染物難以吹散——冬天的路邊空氣質素更惡劣。 Setälä 又以撐傘吸煙形容之,噴出的煙在傘下自然會較難消散。

Setälä 指,雖然現時無科學証據証明 NO2 濃度長期上升會威脅健康,但我們現時已知短期吸入高濃度 NO2 會造成哮喘、肺水腫等慢性肺部疾病。不過,有專門研究路邊空氣污染的專家指,研究仍有不足之處,例如未有量化樹冠的表面面積闡明樹冠如何將廢氣困住。

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種樹又未必如這個報告所說有害, Setälä 團隊剛剛亦在巴爾的摩完成另一個研究,他們發現市內 25 個樹林與公園相比其他鄰近空曠地方,地面水平的空氣含臭氧量少 9% 。臭氧會刺激呼吸道與眼睛,亦會阻礙血氧輸氧的能力。不過無論如何,研究都重申了道路規劃的重要性。

來源:
Science, Roadside trees trap asthma-inducing pollutants, 23 August 2017

報告:

Yli-Pelkonen, V., Viippola, V. & et al. (2017). Greenbelts do not reduce NO2 concentrations in near-road environments. Urban Climate published online 9 August 2017. doi: 10.1016/j.uclim.2017.08.005

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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