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花園餵鳥器或增加野生雀鳥疾病傳播風險

2018/3/12 — 16:40

歐洲金雀 (breeding greenfinches)/Wikipedia

歐洲金雀 (breeding greenfinches)/Wikipedia

不少外國家庭會在花園中安裝餵鳥器,但科學家警告未有妥善處理的裝置,或會成為疾病蘊床,影響野生雀鳥健康。

倫敦動物學會、英國鳥類學會及 Fera Science 分析超過 25 年野生雀鳥健康數據,包括三種常見雀鳥疾病:雀科毛滴蟲病、禽痘症 (Paridae pox) 和沙門氏菌感染症。他們發現英國當地鳥類數目和生活模式在過去十年有大幅度,且未曾預料的轉變。

其中,研究分析引起雀科毛滴蟲病的原生動物寄生蟲數據,發現不列顛群島的歐洲金雀 (breeding greenfinches) 數量由 2006 年 430 萬下跌至 2016 年的 150 萬隻,每年減少約 28 萬隻。禽痘症個案雖有增加,但對雀鳥影響較小;而沙門氏菌感染數量則未有廣泛傳染跡象。

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研究人員相信此類轉變與花園常見的餵鳥器有關。這類餵鳥器一般都疏於清理,累積其中的鳥糞和殘餘食物會令不同雀鳥更易交叉感染,增加疾病傳播機會。然而,這並非代表現時需要移除所有餵鳥器,因為這類餵鳥器可以為野生雀鳥補充食物來源、增加人類,特別是都市人對大自然的連繫等。

研究人員指,要保障雀鳥健康,有安裝餵鳥器的家庭應多作清潔、減少食物數量、留意食物來源等。此類方法都可以減少疾病傳播機會。今次研究將有助了解餵鳥器對雀鳥影響,並設立相關指引,減少傷害。

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來源:
The Guardian, Garden bird feeders help spread disease among wild birds, 12 March 2018

報告:
Lawson, B., Robinson, R.A., Toms, M.P., Risely, K., MacDonald, S. & Cunningham, A.A. (2018). Health hazards to wild birds and risk factors associated with anthropogenic food provisioning. Philosophical Tansaction of the Royal Society B, Published Online. DOI: 10.1098/rstb.2017.0091

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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