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花都有「聽覺」? 蜜蜂靠近三分鐘內製更多更甜花蜜!

2019/1/9 — 17:41

圖片素材來源:維基百科

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之前講過,有植物會在害蟲出現時,釋出化合物警告周邊植物,亦可令毛蟲自相殘殺,但同時又有一些品種會演化成與螞蟻有互惠互利的關係。總之,植物比你想像中聰明!

近期,以色列特拉維夫大學研究團隊發現,月見草 (Oenothera drummondii) 花朵也有「聽覺」,可聽到蜜蜂、天蛾 (Sphingidae) 等幫助傳播花粉生物靠近時拍翼的聲音,從而製造額外且更甜花蜜。

而月見草花朵的「聽覺」其實非常簡單:花瓣會因授粉生物靠近造成的聲波頻率震動,成為月見草的「耳朵」。團隊又以不同頻率的合成聲帶,了解月見草是否懂得辨別不同聲音,結果發現只有 200-500 赫茲 (Hz) 的聲頻才會令月見草在三分鐘內製造更多更甜花蜜,而這個頻率正是蜜蜂拍翼發出最高頻率的聲波;月見草亦不會對低於或高於這個頻率範圍的聲波有反應,顯示它們能有一定能力辨出何時分泌更多花蜜,吸引蜜蜂等助其傳播花粉。

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團隊指,全球有近 88% 有花植物是依靠其他生物傳播花粉,植物有「聽覺」在演化學上有巨大優勢,這也是學界首次發現有花植物在顏色、氣味、形狀以外,能快速反應傳播花粉生物的活動。

不過,製造更多更甜花蜜自然在生理上有較高成本,另外分泌較多花蜜也會增加細菌滋生導致自身更易腐爛,而且花蜜也會被其他昆蟲如螞蟻盜取,所以月見草的聽覺屬一面雙面刃,有機會得不償失。

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研究認為,這是植物多年來演化的結果,並有機會仍透過改變花朵形狀,演化出更好的聽覺。然而,研究結果又提醒人類活動造成的噪音除了會影響蜜蜂群族健康,亦會阻礙植物吸引適當傳播花粉生物。

別以為這個研究只是小趣味,其結果可能是比你想像中沉重。如果植物花粉傳播被擾亂,尤其是有重要商業價值的食用植物,糧食系統會因而崩潰,無法為全球人口製造足夠食物,事實上已經有其他研究指,現今糧食系統經已失衡,在人口澎脹與氣候變化下,讓全球所有人得到溫飽絕對是全球所有人都要面對的重大挑戰。

你懂了嗎?

報告:
Veits, M., Khait, I., Obolski, U. & et al. (2018). Flowers respond to pollinator sound within minutes by increasing nectar sugar. bioRxiv 507319. doi: 10.1101/507319

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