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英報告:要阻全球暖化 化石燃料不能開採

2015/1/13 — 8:00

The U.S. National Archives / flickr

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全球暖化是不爭事實,各國在此前的氣候峰會也同意了,盡力將溫升遏止在 2℃ 以內。最新的倫敦大學學院研究指,要達到這目標,現時已知的地下化石燃料,絕大部份都不可再開採;研究亦意味著,依賴石油輸出的中東地區和主要煤產國中國美國澳洲等,需放棄其龐大燃料地下庫存帶來的經濟效益,以避免更嚴峻的氣候考驗。

現時,我們已知但未開發的化石燃料,足足是「2℃ 限制」容許用的 3 倍。人類無止境地使用化石燃料,逼使全球正邁向溫升 5℃ 的處境。如果在年尾的聯合國巴黎氣候高峰會,各國未能達成在 2050 年完全摒棄化石燃料的共識,後果將不堪設想。

撰寫報告的 Paul Ekins 與 Christophe McGlade 教授利用經濟模型,假設各國推行有成本效益的氣候政策,首先會用最便宜的化石燃料,而當碳排放受嚴格限制時,才會使用更昂貴的燃料。該研究從而揭示了要解決全球暖化問題,所面對的經濟與地緣政治困局有多大 — 畢竟各國以及大企業均依賴使用各種化石燃料,包括煤、油砂和頁岩氣等,亦是首次有報告依不同國家的需要,提出減少或放棄開採哪種燃料。

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要達標:大幅減少開採

如果各國信守承諾對付全球暖化,兩位學者估計,全球總計 82% 的煤儲備需停止開採,才能達到「2℃ 限制」。美國、澳洲、俄羅斯需減超過 90%  ,而中國、印度兩個煤使用大國則需減 66% 開採量。

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雖然天然氣較為潔淨,報告仍指全球要減少一半的開發。依賴該種燃料的中東與俄國必須大幅度停止開採,不過美國、歐洲則可繼續開採其九成蘊藏,以取代煤電;報告認為頁岩氣的開採情況在限制範圍內,但建議中國、印度、非州以及歐洲放棄其八成潛在的頁岩氣。

至於石油則是報告中減開發最少的一種燃料,只需減約三份之一,但中東仍要將 2600 億桶*石油留於地下,相當於沙特阿拉伯全國的石油蘊藏量。不過,研究提醒極地的地下燃料絕不能開採,否則暖化情況更不受控。

而 2013 年全球各燃油公司總共用了 6700 億美元,去開探新的地下資源。假如各國政府最終達成逐步放棄化石燃料的共識,就需要賠償或補貼企業,其中包括資助研發綠色科技,包括再生能源和碳收集及封存系統 (CSC) ,但兩位學者就指 CSC 技術來得太遲、太昂貴且太無效能 (Too late, too expensive, and too inefficient) ,可見解決氣候問題要面臨的挑戰相當巨大。

來源:
Leave fossil fuels buried to prevent climate change, study urges - The Guardian, 5 January 2015

報告:
Ekins, P. & McGlade, C. (2015). The geographical distribution of fossil fuels unused when limiting global warming to 2 °C. Nature 517, 187–190 (08 January 2015). doi:10.1038/nature14016

*一桶石油相當於158.9873公升

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