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英大型研究發現:空氣污染增患認知障礙症風險達 40%

2018/9/20 — 9:00

資料圖片:Kevin Grieve, Unsplash

資料圖片:Kevin Grieve, Unsplash

再有研究顯示,空氣污染可能會影響所有人的腦部健康!將於日內刊於 BMJ Open 的研究指,居於空氣中氮氧化物 (nitrogen oxide) 含量最高地區的 50 歲或以上人仕患認知障礙症 (Dementia) 風險,比居於空氣中該類污染物最少的人高 40% 。

團隊又在報告中指,空氣質素差與患認知障礙症之間可能在生命早期已有關係:「與交通相關的空氣污染已與幼兒認知發育較差有關,持續大量接觸污染物可能會在成年早期產生神經組織發炎和改變大腦先天性免疫反應。」

學界一早知道空氣污染與心血管和呼吸系統疾病有關,近年越來越多研究顯示空氣污染與腦部及神經退化疾病有關。上月底公佈的中國大型研究就曾指,空氣污染會令人的智力大幅下降,導致語言與運算考試的成績顯著下跌,分數相當於教育水平被拖低一年。

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有份參與是次研究的倫敦國王學院環境衛生學系教授 Frank Kelly 向《衛報》表示,雖然研究無法確定空氣污染與患認知障礙症兩者的因果關係,但相信現時有足夠證據,顯示空氣污染屬能增加認知障礙症風險。而根據團隊的估算,空氣污染將患認知障礙症風險提高 7% 。現時,英國有 85 萬個認知障礙症病人,以數字推算約 6 萬人是因空氣污染患該病。

該研究估算了倫敦的空氣和噪音污染水平,並將這些數據聯同 13.1 萬名 50-79 歲當地人的 2005-2012 年健康記錄進行分析。期間, 1.7% 的人被診斷患有認知障礙症,而他們所受的空氣污染威脅是根據其家庭郵政編碼估算。

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雖然該研究只屬觀察性質,無法確定空氣污染是導致認知障礙症的直接原因,但團隊表示較高空氣污染地區有更多認知障礙症患者的關係,未能用其他已知增加患該病風險因素解釋。其他學者則警告,觀察式研究無法密切追踪其他如經濟、生活習慣等影響患病風險因素。

來源:
The Guardian, Air pollution linked to much greater risk of dementia, 18 September 2018

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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