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英研究促停用精細洗衣程序 用水多一倍、致衣物釋多 80 萬條微膠纖維

2019/9/27 — 12:45

圖片素材來源:Sebastian Herrmann@unsplash

圖片素材來源:Sebastian [email protected]

最新刊於《環境科學與科技》的研究指,人類應盡量避免使用洗衣機的精細洗衣程序 (delicate wash cycle) ,因為該程序會除了比正常洗衣方法多用一倍水外,亦會多釋放出平均 80 萬條微膠纖維,相當於每公斤衣物多釋出 94 毫克微膠纖維。

領導該研究的紐卡素大學海洋微生物學家 Grant Burgess 指發現令人意外,因為大眾都以為精細洗衣程序會在洗衣過程中保護衣物,減少纖維流失,但研究顯示實際情況與想像完全相反。他又指該些纖維是聚酯纖維 (polyester) ,無法被生物降解並在環境中累積。

過往人們都認為快速轉動、用較少水的洗衣程序,會令衣物釋出更多纖維,但最新研究扭轉這個想法,指出洗衣用水量才是令衣物釋出更多纖維的最重要因素月,而精細洗衣正是轉速較低、用水較多的程序。 Burgess 解釋,用水量高的話,水會更頻繁地冲刷衣物,逼使衣物在過程中釋出更多聚酯纖維。

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《衛報》指,全球每年製造超過 4,200 萬噸人造纖維衣物, 80% 是聚酯纖維。過往的測試曾發現,一般洗衣程序每次都會令這些衣物流失 50-600 萬條微纖維。

由於很多洗衣機無過濾器的設計,無法在排出污水時隔走微膠纖維,這些纖維會被帶到污水處理廠最終也會排出大海造成嚴重生態危機。此前已有學者在地表最深的挑戰者深淵 (Challenger Deep) 採樣時發現大量微膠粒北極同樣也受微膠粒破壞其原始生態

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雖然暫時未清楚攝取微塑膠後會否影響海洋生物健康,但學界已顯示塑膠內的有毒成份如多氯聯苯 (polychlorinated biphenyls, PCBs) 可能正逐步殺死殺人鯨、海獅與鯊魚等海洋生物,亦會增加其感染疾病風險,甚至可能傷害其繁殖能力。

來源:
The Guardian, Vicious cycle: delicate wash releases more plastic microfibres, 26 September 2019

報告:
Kelly, M.R., Last, N.J., Kurr, M. & Burgess, J.G. (2019). Importance of Water-Volume on the Release of Microplastic Fibers from Laundry. Environ. Sci. Technol. doi: 10.1021/acs.est.9b03022

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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