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英研究:試管肉長遠可能製造更多碳排放 電源成關鍵

2019/2/20 — 14:40

圖片來源:Cultured Beef

圖片來源:Cultured Beef

2013 年,荷蘭學者 Mark Post 成功以幹細胞製造全球第一種試管肉類,並指能在 2020 年前可推出市面,以解決氣候問題。自此,不少企業都以類似技術開發不同人造肉,但未有一間可大量製造試管肉供大眾食用。

最新刊於 Frontiers in Sustainable Food Systems 的研究就指,作為牛肉替代品的試管肉,雖不會排放甲烷 (methane, CH4) 或一氧化二氮(nitrious oxide, N2O) ,但其製造期間的排放視乎所用電力來源,或因使用較低效燃料,產生大量長期殘留於大氣的二氧化碳 (carbon dioxide, CO2) ,可能對全球氣候有更嚴重影響。

近年越來越多人關心消耗肉類產生的碳排放,因為根據聯合國糧農組織數字,全球 14.5% 碳排放來自製造肉類,其中牛肉的排放最多,除了二氧化碳外,牛在消化過程中以及排洩出的糞便,也有大量 CH4 與 N2O ;雖然這兩種溫室氣體只殘留於大氣一段短時間,但其吸熱能力都遠高於 CO2

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再加上人類需要移除森林建立牧場,以及種植飼料,當中也消耗不少土地資源,減低了地球原有吸碳能力,所以不少學者都期望以人工方法製造牛肉,減低飼養肉牛造成的破壞。

牛津大學馬丁學院的團隊利用電腦模型,了解試管肉在 1,000 年後是否如預期一樣可緩減氣候變化。團隊指出,過去的研究均將肉類造成的碳排放轉換成 CO2 計算,並不足以完全預測未來氣候問題。例如 CH4 只耐留於大氣 12 年,而 CO2 卻可殘留於大氣長達 200 年,因此有必要知道試管肉會否造成更多氣候問題。

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團隊發現,試管肉的排放將視乎實驗室所用的電力來源,而其排放將會主要是 CO2 。除非人類達到更高水平的可持續發電技術,否則試管肉可能比養牛有更多排放。另外,以現時持續高消耗肉類趨勢,即使試管肉在初期可減低全球碳排放量,但 1,000 年後將會因 CO2 殘留於大氣更長時間,而有更嚴重暖化問題。

雖然團隊指,試管肉可能在水污染問題上,比飼養牛有優勝之處,但未有參與研究的法國國家農業研究院專家 Jean-Francois Hocquette 認為,在製造試管肉過程,會有大量荷爾蒙或成長因子被加入營養液以培植試管肉,這些化合物可能會洩漏流入污水系統,最終也會影響生態環境。然而,試管肉仍面對許多技術障礙,未能正式推出市面,其影響多大可能言之尚早。

另外,試管肉與其他以植物製造的素肉不同,前者是以幹細胞技術,由細胞培養成真的肌肉纖維;後者則是混合不同植物蛋白,製成口感與味道近乎真肉的肉類代替品。

來源:
BBC, Cultured lab meat may make climate change worse, 19 February 2019

報告:
Pierrehumbert, R. & Lynch, J. (2019). Climate Impacts of Cultured Meat and Beef Cattle. Front. Sustain. Food Syst., 19 February 2019. doi: 10.3389/fsufs.2019.00005

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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