立場新聞 Stand News

蒙古帝國的最大敵人 — 天氣

2016/6/1 — 16:47

via Wikipedia

via Wikipedia

公元 1206 年,後來被尊稱為成吉思汗的鐵木真建立蒙古帝國。雖有雄圖大志,但鐵木真或許從來沒想過自己的子孫後來多次的東討西征,國家在最鼎盛時的疆域,橫跨歐亞超過 3,300 萬平方公里。

不過,令人聞風喪膽的蒙古騎兵也非戰無不勝,天氣就是他們最大的敵人。

1241 年,鐵木真之孫拔都帶著 13 萬士兵以及 50 萬匹馬向西歐進發。沿途已大破波蘭的蒙古兵隊,更嚇得匈牙利王落荒而逃, 該地落入蒙古人手中只是時間問題。但就在 1242 年年頭,拔都的軍隊卻突然撤軍。

廣告

之前就有學說指,因為匈牙利的城堡非常堅固,蒙古人久攻不下而撤軍;亦有一說窩闊台突然暴斃,拔都須回撤處理其身後事。不過,普林斯頓大學歷史學家 Nicola Di Cosmo 就指,蒙古軍撤軍並非原路折返中原,而是分批採迂迴之路回俄羅斯,故此這些說法並不恰當。

Nicola 就提出証據,証明這次西征的失敗全因天氣不佳,導致戰馬缺乏糧草所致。真的要歎一句:「天氣不似預期。

廣告

Nicola 的研究團隊就從歐洲各地,包括北歐斯堪的納維亞、西伯利亞烏拉山脈、羅馬尼亞喀爾巴阡山脈以及中阿爾卑斯山脈,搜集樹木年輪的資料 ,由於樹木會因生長季環境周期的變化而有不同的新長速度,其木質橫切面會形成層層深淺不同的輪狀結構。例如夏天較熱日照較多、雨量充足,令木質細胞較大顏色較淺,排列疏鬆;而冬天較冷日照較少,所以細胞細小、顏色較深,排列緊密。

團隊從年輪發現, 1238-1241 年匈牙利附近的天氣較平均熱,但 1242- 1244 年則比較涼,且出現異常潮濕的天氣,或許曾出現大雪與洪水。同時當地地下水位較高,容易成為澤國。一片泥濘的土地,無法生出糧草供給戰馬,結果蒙古軍就被逼退回俄羅斯重整旗鼓。

成也天氣,敗也天氣,蒙古人早年的成功,正正全賴和暖天氣,令原居地草原茂盛,製造大量糧草,養活不少戰馬,加速其文明發展。如果這因素繼續利好蒙古人的征戰,今天我們所知的歷史將會有天翻地覆的改變。或許我們今天就不必面對香港前景的問題。

報告:
Büntgen, U. & Di Cosmo, N. (2016). Climatic and environmental aspects of the Mongol withdrawal from Hungary in 1242 CE. Scientific Reports6, Article number: 25606 (2016). doi:10.1038/srep25606

作者 Facebook 專頁

發表意見