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融冰致北極蚊患 影響馴鹿種群與生態平衡

2017/8/15 — 15:45

via pexels.com

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全球暖化、北極融冰不只加劇水位上升與威脅北極熊存亡,更對北極圈整個生態鏈帶來深遠影響。有研究估算,北極氣溫一旦上升 2°C ,未成年的蚊群便有超過一半機率能存活至成年,長遠或將危及馴鹿種群數目的穩定,甚至影響苔原 (tundra) 一帶的生態平衡。

跟熱帶蚊子不同的是,北極蚊子並不會傳染疾病,它們在生態鏈中的主要角色是授粉與被鳥類或其他昆蟲捕食。報導引述研究報告首席作者 Lauren E. Culler 指,團隊在格陵蘭發現北極圈暖化速度比全球其他地方快近兩倍,導致苔原一帶的池塘與湖泊提早數周便開始融冰,令大量蚊子有更長時間發育與繁殖。

研究也發現,隨著北極暖化,蚊子的發育也比從前更快,存活率更加高。過去,未成年的蚊子會被更大型的甲蟲捕食,由此限制成年蚊子的數目,但儘管有跡象顯示這些甲蟲也比從前發育得更快、捕食量增加,研究發現這些甲蟲仍然不敵蚊群發展之迅速。

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由於數量增加,這些成年蚊子會成群出現, Culler 其中一位研究同僚就曾經在格陵蘭被上百隻蚊子包圍與襲擊。研究指出,隨著更多蚊群襲擊馴鹿,不少馴鹿會向更寒冷的區域走避,減少馴鹿在苔原一帶覓食與進食的時間。長遠而言,這會令數量本已在減少的北極馴鹿種群面對更大的威脅。

此外,由於湖泊提早融冰,這令馴鹿與蚊子的繁殖時間更加接近。由於馴鹿在待產與初產期間難以隨處走動,這直接令雌性蚊子更容易吸食馴鹿血液,生育得更快。

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北極融冰勢將持續,長遠將更深遠地影響現有的生態平衡,會帶來怎樣的連鎖效應,就需要進一步觀察了。

來源:
National Geographic, "Why the Arctic's Mosquito Problem is Getting Bigger, Badder", 14 Aug 2017

報告:
Culler, L.E. & et al. (2015). In a warmer Arctic, mosquitoes avoid increased mortality from predators by growing faster. Proc. R. Soc. B 2015 282 20151549. DOI: 10.1098/rspb.2015.1549

文/周澄、審核/Alan Chiu

 

 

 

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