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【講大話鼻變長?】新畿內亞樹蛙鼻前有肉突如木偶「皮諾丘」

2019/6/10 — 17:24

皮諾丘樹蛙
Credit: Tim Laman

皮諾丘樹蛙
Credit: Tim Laman

意大利兒童文學《木偶奇遇記》中的木偶皮諾丘 (Pinocchio) ,在說謊時鼻會變長,皮諾丘樹蛙 (Litoria pinocchio) 又會嗎?

最新刊於 Zootaxa 的研究就記錄多隻在東南亞新畿內亞島上發現的雨濱蛙屬 (Litoria) ,當中包括皮諾丘樹蛙。雨濱蛙屬主要遍佈於印尼、澳洲、帝汶等島嶼的一屬樹蛙,通常都極為罕見,所記錄的品種都只曾見過一次;而新畿內亞是全球第二大島嶼,現時已有超過 450 種蛙類在此發現,大部份也是在過去 10-20 年內發現,是全球一個重要蛙類多樣性熱點。

早於 2008 年,皮諾丘樹蛙已被領導是次研究的澳洲格里菲斯大學爬蟲學家 Paul Oliver 記錄,他的團隊當時在新畿內亞北部的福賈山脈進行考察,並在一包團隊攜帶的米上看到這隻啡綠色、鼻上有 2.5 毫米肉突的雄性樹蛙。 Oliver 形容發現:「是牠找到我們,而非我們找到牠。」

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皮諾丘樹蛙並非唯一一種以及首度發現的蛙類在鼻上有長肉突,新畿內亞島上的部份雨濱蛙屬也有,包括是次報告中描述的 Litoria vivissimia 。 Oliver 指 L. vivissimia 名字源自「淘氣的孩子 (cheeky monkey) 」,因為團隊可能曾多次經過牠們棲息的樹附近,但一直隱身在樹冠上「嘲笑」團隊。

Litoria vivissimia
Credit: Stephen Richards

Litoria vivissimia
Credit: Stephen Richards

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現時為止,雨濱蛙屬鼻上的肉突有何作用仍未有定論,有人指是偽裝構造;另外,皮諾丘樹蛙如其他有肉突的雨濱蛙屬一樣可以勃起,因此有人曾推測肉突可能用於擇偶。不過,團隊在觀察其他同樣有肉突樹蛙交配情況時發現,肉突勃起長度與能否成功交配無關係。 Oliver 個人則較傾向相信肉突是用於辨別同伴,畢竟島上有非常多的蛙類。

除了以上兩種樹蛙,團隊又在島上東部即獨立國家巴布亞新畿內亞的山區森林,發現四肢內側與腹部帶紫藍色的「降傘蛙」翼趾雨濱蛙 (L. pterodactyla) 。翼趾雨濱蛙本身居於樹冠極高位置,利用後腿跳在空中「滑翔」至樹枝之間,飛行模式似出現在1.5-1.48 億年前的爬蟲類翼手龍 (Pterodactylus) ,因而如此命名。

翼趾雨濱蛙
Credit: Stephen Richards

翼趾雨濱蛙
Credit: Stephen Richards

來源:
IFL Science, Brand New "Pinocchio" Tree Frog Discovered In New Guinea, 7 June 2019
National Geographic, New Pinocchio frog species has a strange, pointy nose, 7 June 2019

報告:
Oliver, P.M., Günther, R., Mumpuni, M. & Richards, S. (2019). Systematics of New Guinea treefrogs (Litoria: Pelodryadidae) with erectile rostral spikes: an extended description of Litoria pronimia and a new species from the Foja Mountains. Zootaxa Vol 4604 no.2. DOI:10.11646/zootaxa.4604.2.6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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