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象牙盗賊殺絕禿鷹

2013/9/15 — 18:05

較早前,另一批白背禿鷹在莫桑比克被毒死 Credit: Gonarezhou Transfrontier Park / National Geographic

較早前,另一批白背禿鷹在莫桑比克被毒死 Credit: Gonarezhou Transfrontier Park / National Geographic

非洲偷獵活動仍然非常猖蹶,而最新的受害者竟是禿鷹。

最近,在西非國家納米比亞 (Namibia) Bwabwata 國家公園附近,發現有超過600隻禿鷹被毒死,估計象牙偷獵者在棄置的大象屍體上,塗上毒藥。自2012年年底以來,在非洲其他地區,已經有三宗同類事件,每次都造成數以百計的禿鷹死亡。原因只為偷獵不被發現。

由於禿鷹有極佳視力,能快速找到腐屍果腹,避免與其他大型哺乳類掠食者爭吃。牠們會盤旋在腐屍附近上空,「通知」當地保護野生動物部門屍體的位置,偷獵者為避免遭逮捕,故此,將牠們毒死。

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過去30年,已經有大部份禿鷹品種被國際自然保護聯盟 (IUCN) 評定為瀕危。單在西非,數量已大跌42%,當中黑白禿鷹 (Gyps rueppellii) 更暴跌85%。 IUCN 的保護禿鷹小組發言人 André Botha 表示,以現時的趨勢,不出40至50年,非洲的絕大部份的禿鷹都會絕種。

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禿鷹約有40年壽命,但繁殖速度非常緩慢,成熟期後平均每年只能生一隻小禿鷹。而他們目前的死亡率遠高於其他非洲大陸所有物種,情況令人擔憂。

牠們是大自然中最有效率的「清道夫」,他們確保當地不會因出現太多屍體,而令細菌滋生,禿鷹數量的減少亦為印度帶來衞生問題。老鼠及野狗代替禿鷹處理屍體,加快了傳染病的傳播。

參考:

  1. Mongabay, 600 vultures killed by elephant poachers in Namibia, 11 September 2013
  2. National Geographic, Elephant Poachers Poison Hundreds of Vultures to Evade Authorities, 29 August 2013

     

延伸閱讀:
Vanishing Elephants - National Geographic

文/ac

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