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【走塑】三海洋所有海龜體內含微膠粒 學者促加強監管海洋污染

2018/12/5 — 16:06

資料圖片:海龜

資料圖片:海龜

「走塑」是近年環保熱話,亦促使人類淘汰膠飲管。但這也未必能解決海洋塑膠垃圾污染問題。最新刊於 Global Change Biology 的研究顯示,來自 3 海洋 7 種海龜體內,全部均含有大量長度少於 5 毫米的微膠粒,相信來自衣服、車胎、煙頭,以及漁網之類的捕魚工具。

該研究由英國艾克斯特大學與普利茅斯海洋實驗室的研究團隊撰寫,團隊於大西洋、太平洋與地中海,收集了七種、共 102 隻海龜屍體進行解剖。雖然團隊只檢驗每隻龜屍的部份腸胃道,但已有逾 800 個微膠粒散佈於全部龜屍之內,大部份均屬黑與藍色的纖維。另外,來自地中海的樣本則最受污染。

團隊指,由於部份少於 1 毫米的微膠粒已被篩走,故相信每隻龜吃下的微膠粒數量是已知的 20 倍。領導研究的 Emily Duncan 表示,微膠粒體積細,海龜從環境中攝取這些污染後,未有阻塞其腸道,所以暫時未知這些膠粒對牠們的健康有甚麼影響;未來亦將需更多研究了解塑膠廢物會否攜帶病毒或細菌,在細胞或亞細胞層面上影響海洋生物。

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另一位有份參與研究的學者 Brendan Godley 亦指,雖然塑膠污染並非這些海龜品種的主要威脅,但顯示我們要有更好的海洋污染監管。團隊暫時未知海龜實際上如何攝取這些微膠粒,但估計是由淤泥以及獵食其他動物或微生物時攝取。去年有研究曾指,部份塑膠垃圾與海藻互動產生出硫化合物味道,吸引到魚類進食。

此前亦已有研究發現,居於地表最深的挑戰者深淵 (Challenger Deep) 的甲殼類動物體內含有大量塑膠,而這些塑膠垃圾有九成源自十個河流系統,其中五條位於中國境內。另外,塑膠污染已危害到人類。除了已發現全球多國食水中普遍含有微膠粒外,奧地利上月的研究,也首次在人類糞便中發現微膠粒

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來源:
Phys.org, Microplastics found in all sea turtle species, 4 December 2018

報告:
Duncan, E.M., Broderick, A.C, Fuller, W.J. & et al. (2018). Microplastic ingestion ubiquitous in marine turtles. Global Change Biology 2018;00:1–9. doi: 10.1111/gcb.14519

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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