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【走塑】只需六小時 大扇貝吸數以十億計微膠粒

2018/12/6 — 19:56

海洋塑膠污染越來越嚴重,亦越影響著海洋生態,但人類一直都不知道,到底海洋生物吸收微膠粒的速度。上月中刊於 Environmental Science and Techonology 的研究顯示,可能只需六小時,微膠粒就可遍佈於海洋生物的身體之內,數量更是以十億計。

研究由普利茅斯大學生物與海洋科學學系研究員 Maa Al Sid Cheikh 領導,團隊在多個水缸倒入有放射性的聚苯乙烯 (polystyrene) 微膠粒,模擬現今海洋每公升水含 15 毫克膠量,並將大扇貝 (Pecten maximus) 放進觀察。

經過六小時後,團隊以放射顯跡技術 (autoradiography) 分析大扇貝體內攝取的微膠粒量。團隊發現,在其腸道內已有數以十億計 250 納米長的聚苯乙烯,而腎、腮、肌肉及其他器官有更多的 20 納米長微膠粒。

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不過,當團隊將扇貝放回清水中,其體內大部份微膠粒會在數日內已消失,但亦有小部份仍殘留長達數月。團隊推測,如果扇貝處於這類受污染海水中約 300 日,絕大部份微膠粒將會永久黏附其體內。

與其他現有研究一樣,研究人員未能了解膠粒對海洋生物的健康影響,但微膠粒會於食物鏈累積,只終人類也會將膠粒吸入體內。以現時估計,全球有 51 兆粒微膠碎片於海洋之中,如人類不減少使用塑膠,海洋塑膠污染預計會越加嚴重。

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來源:
Science Alert, Billions of Plastic Nanoparticles Collect in a Marine Animal in Just Hours, 6 December 2018

報告:
Al-Sid-Cheikh, M., Rowland, S.J., Stevenson, K. & et al. (2018). Uptake, Whole-Body Distribution, and Depuration of Nanoplastics by the Scallop Pecten maximus at Environmentally Realistic Concentrations. Environ. Sci. Technol., published online 20 November 2018. DOI: 10.1021/acs.est.8b05266

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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