立場新聞 Stand News

【走塑】塑膠垃圾無處不在:最深海溝生物 100% 受污染

2019/2/28 — 10:04

資料圖片,圖片來源:greenpeace usa

資料圖片,圖片來源:greenpeace usa

最新刊於《皇家學會開放科學(Royal Society Open Science) 》的研究指,全球多個最深海溝已成為「終極垃圾槽 (ultimate sink) 」,當中的深海物種腸胃已廣泛存在微膠粒。

我們不時看到較淺水域的動物如海豚、海龜甚至海鳥,會因誤食塑膠垃圾而窒息死亡。由紐卡素大學海洋生態學家 Alan Jamieson 領導的團隊則於全球六個最深海溝,超過 6 公里深的水底採集端足類 (Amphipoda) 樣本,以了解塑膠垃圾對深海生物的影響。這些海溝分別為東南太平洋秘魯 — 智利海溝、西南太平洋新海布里海溝 (New Herbrides Trench) 與克馬德克海溝 (Kermadec Trench) 、西北太平洋日本海溝、伊豆小笠原海溝 (Izu-Bonin Trench) 與馬里亞納海溝 (Mariana Trench) 。

其中三種團隊採集的端足類
Credit: Jamieson, A.J. & et al. (2019).

其中三種團隊採集的端足類
Credit: Jamieson, A.J. & et al. (2019).

廣告

團隊發現這些類似蝦的甲殼動物都曾攝取微膠粒,而住在越深處的端足類動物微膠粒攝取量亦更高。在深度有 10,890 米的馬里亞納海溝,團隊採集到的動物樣本更是 100% 至少有 1 塊微膠粒於體內。報告結論明言:「很高機會無剩餘海洋生態系統是不受塑膠污染影響。」

廣告

這些塑膠垃圾包括有聚酯強化的棉料、尼龍、人造絲,以及聲稱不會污染環境的 Lyocell 纖維等衣物纖維;另外聚乙烯醇 (PVA) 與聚氯乙烯 (PVC) 包裝袋及膠樽碎牌也有被發現。物料種類的廣泛與發現的地理位置都促使團隊認為,全球將會有越來越多塑膠垃圾將從海面捲至這些深海之中。

Jamieson 表示,一旦塑膠垃圾深入這些比珠穆朗瑪峰高出地表高度更深的海溝,垃圾將無處可逃。他更指,部份新發現的物種從未見過有一隻不受污染影響,人類並無基準可衡量其原始狀態下的習性與外貌數據,是令人越想越沮喪的情況。

現時,學界仍不清楚塑膠垃圾會如何影響這些深海物種,但團隊估計微膠粒會阻塞其消化道,以及影響其於更深處的活動力。同時由於這些深海海溝原本已是食物稀缺的生態系統,生物會吞噬任何牠們能找到的東西,而越來越多的微膠粒出現意味著深海物種會進食更多垃圾。

2017 年, Jamieson 團隊也曾發表是次研究的初步數據,當時已警告地球無一個地方可倖免於人類造成的膠災。而自 1950 年代起,人類已製造 830 億噸塑膠,學者早已警告人類因此已幾近永久污染了地球。據估計,現時海洋中已有 3 億噸塑膠垃圾,約有 5 兆件、即 25 萬噸塑膠飄浮於海上。

來源:
The Guardian, World's deepest waters becoming 'ultimate sink' for plastic waste, 27 February 2019

報告:

Jamieson, A.J., Brooks, L.S.R., Reid, W.D.K. & et al. (2019). Microplastics and synthetic particles ingested by deep-sea amphipods in six of the deepest marine ecosystems on Earth. Royal Society Open Science published 27 February 2019. doi: 10.1098/rsos.180667

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見