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【走塑】當你少用飲管時 可有想過隱形眼鏡也會釀成膠災?

2018/8/21 — 18:10

當大家一窩蜂討論飲管對環境的影響,將即棄隱形眼鏡沖落馬桶又或洗手盤其實同樣會造成海洋塑膠垃圾。

你可能會說,戴在眼上的隱形眼鏡既透氣又薄,應該很易被融解,所以「無乜問題」。周日美國化學學會年度會議上公佈的研究發現,美國有 15-20% 的隱形眼鏡最終沖落馬桶又或洗手盤,而非掉落垃圾桶。雖然這樣做的人看似屬少數,但有份參與研究的亞利桑那州立大學環境健康工程學院的生物設計中心總監 Rolf Halden 強調這仍對環境造成大破壞。因為全美就有 4,500 萬人配戴隱形眼鏡,每年至少有 130 億對隱形眼鏡被丟棄,當中有 30 億對是被沖進馬桶或洗手盤。

在污水廠找到的隱形眼鏡殘骸
Credit: Charles Rolsky

在污水廠找到的隱形眼鏡殘骸
Credit: Charles Rolsky

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重點是,隱形眼鏡根本就不會在水中自然分解,單是美國每年就有 50 公噸隱形眼鏡殘留在供水系統之中,而污水處理系統中亦有約 6-10 公噸隱形眼鏡殘留——部份的隱形眼鏡殘骸更會隨處理過的污水污泥變成農業肥料,成為沉睡於泥土中的微膠粒,最終可能會危害陸上小型動物與昆蟲健康之餘,亦會進入地下水系統與流入海洋。

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這是首次有學者作出類似的研究,過去有關微膠粒污染的研究都是集中於其對海洋生物的影響。而在大家越來越關心微膠粒對環境的破壞,學界其實連微膠粒實際造成有多嚴重問題也未有太多認知,只曾經發現蚯蚓會將污水污泥的微膠粒帶入洞穴之中。

Halden 也承認,現時缺乏具體證據證明微膠粒的持繼影響。如果微膠粒進入食物鏈:蚯蚓吃掉微膠粒,鳥類吃掉蚯蚓,鳥類的腸道會否因此受影響,這都是未解決的問題。更大的問題是,研究所調查的十一個隱形眼鏡品牌,全部都未有在包裝上解釋如何正確丟棄眼鏡, Halden 期望生產商可以在未來提供該些資訊,以免環境繼續受破壞。

隱形眼鏡可算是日常必需品,只要約略改變丟棄習慣或可解決大部份環境問題。香港較嚴重的還是即棄餐具周街丟棄,有人會在喝珍珠奶茶(或水果茶)用不銹鋼飲管代替膠飲管,但拿著的仍是那個「罪大惡極」的膠杯,「走塑」只淪為口號、淪為商機、淪為潮流,當你在怪又出現幾十年一遇的暴雨、熱浪或風暴時,你可又想過,其實之前可以做很多事情避免這些極端天氣事件?

來源:
EurekAlert, The environmental cost of contact lenses, 19 August 2018
AFP, Flushed contact lenses are big source of microplastic pollution, 20 August 2018

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