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【走塑】科羅拉多州 3,000 多米高山區落膠雨 揭塑膠污染嚴重

2019/8/16 — 16:44

設計圖片

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當美國地質調查局 (USGS) 在科羅拉多州八個地點收集雨水樣本,以分析當地氮化合物污染 ,然而團隊卻找到一些意想不到的發現:這些雨水樣本超過九成都含有微膠粒。

城市水源中含有微膠粒已變成很正常的事,但其中一個樣本來自洛磯山脈 (Rocky Mountains) 中海拔 3,159 米一個代號 CO98 的行山徑,顯示塑膠污染已影響。

團隊發現大部份樣本中的微膠粒都以衣物纖維形式出現,亦有多種顏色,如紅銀紫綠等,而藍色則最為普遍。雖然這些微膠粒均非常細小,只能在顯微鏡放大 20 倍才可被肉眼見到,但這不代表對環境造成不到影響。

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USGS 團隊找到的微膠粒
Credit: Wetherbee, G.A. & et al. (2019).

USGS 團隊找到的微膠粒
Credit: Wetherbee, G.A. & et al. (2019).

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據估計,現時人類每年至少消耗至少 7 萬粒微膠粒,海洋亦相信有數以百萬噸計塑膠垃圾飄浮。參與研究的化學家 Gregory Wetherbee 指,塑膠已在雨水或冰雪中出現,已成為環境一部份。

這並非第一份報告意外在高拔環境中找到微膠粒,早前刊於《自然地質科學》的研究也在法國比利牛斯山 (Pyrenees) 發現微膠粒,該團隊估計微膠粒可經大氣流動,飄至 95 公里外位置。

由於 USGS 的研究本身並非針對微膠粒,團隊無辦法找到微膠粒從何而來以及為何在該些採樣位置出現。

來源:
ScienceAlert, US Geological Survey Finds It's Raining Plastic in The Rocky Mountains, 15 August 2019

報告:
Wetherbee, G.A., Baldwin, A.K. & Ranville, J.F. (2019). It is raining plastic. USGS. DOI: 10.3133/ofr20191048

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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