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【走塑】首發現野生蜜蜂用兩種塑膠廢物築巢

2019/6/3 — 11:19

正常野生蜜蜂會借用樹洞、石縫等地方,再以蜂臘製造蜂巢,不過最新刊於 Apidologie 的研究指,在阿根廷農田附近發現有蜜蜂以塑膠垃圾建巢,顯示野生物種不得不適應人類造成的污染。

阿根廷國家農業技術研究所的團隊在農田周圍設置 63 個裝置,讓菊苣傳粉者如蜜蜂可在內建巢。這些裝置均有長空心管,類似正常蜂巢蜂房讓幼蟲生長,而蜜蜂可以牠們覓食的材料如泥、葉子、石頭、花瓣和樹脂等佈置空心管。在 2017 和 2018 年的春夏兩季,團隊都會在此期間每月檢查裝置,以尋找蜜蜂活動的跡象。

團隊最終只發現其中三個裝置有被蜜蜂使用,兩個是使用泥與花瓣佈置,並有 5 隻健康蜜蜂在當中被孕育。

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至於第三個裝置,蜜蜂僅使用塑膠垃圾,這些膠塊都被蜜蜂切割成橢圓形,然後以重疊方式佈置空心管道,前兩個蜂房以較薄的淺藍色塑膠製作,最後一個則以較厚的白色塑料建造,但未完全建好。

Credit: Allasino, M.L. & et al. (2019).

Credit: Allasino, M.L. & et al. (2019).

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在前兩個蜂房內,一個含已死幼蟲,另一個則有成蟲破房而出的證據,顯示塑膠未必是蜜蜂建巢的最佳選擇。

團隊暫時未清楚是何種蜜蜂用大自然的塑膠垃圾建巢,但很有機會是苜蓿切葉蜂 (Megachile rotundata) 。在此研究前,團隊已在研究農田附近已曾發現這歐洲引進的蜂種,而巢的塑膠垃圾切割方式亦與苜蓿切葉蜂切葉方式極度為類似。在北美, 2013 年已有人記錄了過這種蜜蜂使用塑膠在更大型的巢內構建個別蜂房孕育幼蟲。不過,這是首次有團隊記錄蜜蜂使用兩種不同塑膠建巢。

研究結果顯示,農田的除草劑可能減少了蜜蜂喜歡使用的植物性建巢物料,又或者是在某特定情況下,牠們較喜歡使用塑膠,但現時未能肯定說法是否屬實。另外,研究未必完全是壞消息,因為研究顯示出蜜蜂具有適應力,只是可能未必跟得上人類造成的環境變化。

來源:
Science Alert, Wild Bees Have Been Found Building Nests Entirely Out of Plastic Waste, 31 May 2019

報告:
Allasino, M.L., Marrero, H.J., Dorado, J. & et al. (2019). Scientific note: first global report of a bee nest built only with plastic. Apidologie (2019) 50: 230. doi: 10.1007/s13592-019-00635-6

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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