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超級螞蟻殺同伴阻致命感染蔓延

2018/1/10 — 12:53

Credit: Royal Holloway, University of London

Credit: Royal Holloway, University of London

大約在 30 年前才發現的 Lasius neglectus ,被外間形容為「超級螞蟻」。因為牠們攻擊力與繁殖力也遠超其他蟻,已全面入侵歐洲將原生螞蟻都逐一消滅。最新刊於 eLife 的報告更顯示,這種超級螞蟻對受真菌感染、無法醫治的同伴會「格殺勿論」,避免疫情於群族中蔓延。

該研究由奧地利理工學院博士研究生 Christopher Pull 領導。他指出,螞蟻能嗅出同伴的病情是否達到無法救治的地步,因為當牠們受綠僵菌 (Metarhizium brunneum) 感染後,會在體內製造孢子,並可透過接觸而蟲傳蟻,引發疫症。

團隊發現,透過增加表皮碳氫化合物 (cuticular hydrocarbon) 數量,受感染的蟻能發出「我在生病」的訊號通知其他蟻。

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其後 Lasius neglectus 就會為病蟻進行消毒程序:首先牠們會不斷拭刷病蟻身體,嘗試救回病蟻。如果行動不成功,牠們會將蟻酸 (formic acid) 注入病蟻體內,將真菌與病蟻一併殺死,並作分屍處理,以保護全個族群健康。情況就如人類免疫系統一樣,健康的蟻就是白血球,會辨認出外來病原,然後將吞噬病原將之分解。

超級螞蟻將病蟻屍體分屍的情況
Credit: Pull, C.D. & et al. (2018).

超級螞蟻將病蟻屍體分屍的情況
Credit: Pull, C.D. & et al. (2018).

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來源:
Phys.org, Ants sacrifice their colony mates as parts of a deadly disinfection, 9 January 2018

報告:
Pull, C.D., Ugelvig, L.V., Wiesenhofer, F. & et al. (2018). Destructive disinfection of infected brood prevents systemic disease spread in ant colonies. eLife 2018;7:e32073. DOI: 10.7554/eLife.32073

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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