立場新聞 Stand News

超聰明的瀕危夏威夷烏鴉

2016/9/17 — 11:19

使用工具絕不容易,只有少數動物擁有這個能力。近日動物學家 Christian Rutz 和研究人員就發現一種瀕危烏鴉擁有這種能力。

懂得採用工具的是一種夏威夷語稱為 Alalā 的夏威夷烏鴉 (C. hawaiiensis) 。為了測試 Alalā 的有多聰明,研究人員就將肉放在樹木狹縫間,觀察牠們會以甚麼方法享用美食。果然,Alalā 沒有令科學家失望,在短短一分鐘就利用小木條巧妙地將食物取出。

廣告

Alalā 不但懂得使用工具,研究人員還觀察到牠們有選擇工具的能力。當覺得工具不適用時,牠們竟會「修短木條」或者另覓木條。更有趣的發現是,牠們使用工具的能力似乎是天生而來,無須從其他「前輩」或人類身上學習——種種證據都顯示出 Alalā 有相當高的認知能力。

不過,Alalā 並非第一種懂得使用工具的烏鴉,牠們的近親新喀鴉 (Corvus moneduloides) 也懂得使用工具。 Rutz 就向《自然》表示:「我們很驚訝 Alalā 有如此厲害的使用工具能力;相比起新喀鴉, Alalā 學習速度依然快得難以置信。

廣告

不如新喀鴉幸運, Alalā 是瀕臨絕種的一群。根據國際自然保護聯盟的資料指出,由於受環境破壞和過渡捕殺影響,牠們早在 2000 年從野外中失去蹤影,只剩下現時圈養的約 100 隻。當中部份 Alalā 將會在本年年尾被釋回到野外,以便動物學家觀察保育區以外的使用工具行為。或者由此可以找出各種動物使用工具的演化謎團。

報告:

Rutz, C., Klump, B.C., Komarczyk, L., Leighton, R., Kramer, J., Wischnewski, S., ... & Masuda, B.M. (2016). Discovery of species-wide tool use in the Hawaiian crow. Nature, 537, 403-407. DOI: 10.1038/nature19103

原片:

Nature (Youtube), Rare crow shows a talent for tool use, 15 September 2016

文/eh

發表意見