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【轉廢為材】用尿做磚頭吧!

2018/10/29 — 10:13

Dyllon Randall (圖左)與他的學生 Vukheta Mukhari 和 Suzanne Lambert 拿著「生物磚」
Credit: University of Cape Town

Dyllon Randall (圖左)與他的學生 Vukheta Mukhari 和 Suzanne Lambert 拿著「生物磚」
Credit: University of Cape Town

你小便時,有無幻想過尿液可以成為建築材料?南非開普敦大學工程師 Dyllon Randall 就從特製尿兜收集尿液製造「生物磚」,不單消除人類製造的廢物,更可能有助對抗氣候變化。研究現已刊於 Journal of Environmental Chemical Engineering

首先,團隊會把收集到的尿液大部份都轉化為含氮及鉀的固體肥料。然後,剩餘的尿液會被加入至混有巴氏芽孢桿菌 (Sporosarcina pasteurii) 的沙,團隊再用特製容器將沙固定。巴氏芽孢桿菌本身會生產出脲酶 (urease) 這種酵素,並會與尿液產生化學反應形成堅硬的碳酸鈣 (calcium carbonate) ,經過 4-6 日就會製造到「生物磚」。

對比製作傳統磚塊,窯爐需加熱至約為 1400°C ,當中需要大量能源及會排放碳,「生物磚」整個製作過程在室溫下即可做到,更為環保。而最終製造過程,仍會剩餘最後一部份的尿液,團隊會將其轉化為另一種肥料磷酸鈣 (calcium phosphate) 。

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儘管如此,生產一塊「生物磚」所需的尿液量大約是如廁 100 次的份量,所以除非團隊能夠獲得更多尿液,否則生物磚可能無法實際應用了。

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來源:
Science Alert, Scientists Have Finally Engineered More Sustainable Bricks Out Of... Human Urine, 27 October 2018

報告:
Henze, J. & Randall, D.G. (2018). Microbial induced calcium carbonate precipitation at elevated pH values (>11) using Sporosarcina pasteurii. Journal of Environmental Chemical Engineering 6(4): 5008-5013. doi: 10.1016/j.jece.2018.07.046

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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