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農業工業化致每年 500 萬公頃森林消失 面積相當於 50 個香港

2018/9/14 — 15:17

全球原生森林過去一直受農業、商業伐木影響,面積不斷縮少,亦間接加劇了氣候變化。人類一直只能從衛星圖片知道哪裡的森林被大幅移除,但未能同時得知其毀林原因。

最新刊於《科學》的研究則首度以電腦程式,從衛星圖片找到伐林的原因,發現全球每年有 500 萬公頃森林消失,面積相當於 50 個香港行政區。而即使大企業承諾減少伐林,因棕櫚樹以及其他具經濟價值的農作物而被毀森林面積,在 2001-2015 年仍處於相似的穩定數字,顯示單是企業承諾並不足以在工業化農業擴張下保護森林。

該研究由可持續發展聯盟的學者 Philip Curtis 領導,以電腦程式從衛星圖片辨別森林被毀的五大原因:山火、伐木、城市化與大小型農業活動。團隊發現, 2001- 2015 年全球 27% 森林被毀與大型農牧場有關,當中包括棕櫚田,而這些大型農業場地不如小型獨立農場,所毀掉的森林將不會回復原貌。城市化同樣會令原有森林永久消失,但只佔研究期間 1% 毀林範圍。

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雖然, 2001- 2015 年期間全球整體森林被毀數量保持穩定,但不同地區的趨勢明顯有異。例如巴西境內的亞馬遜森林於 2004-2009 年被毀量下跌 50% ,主要是因為當地政府加強執法取締非法農業活動,以及坊間反對開墾亞馬遜森林種植黃豆與養牛等。相反,馬來西亞與其他東南亞地區則因為未有足夠監管與執法不力,當地越來越多森林被開發成為棕櫚田。

未有參與研究的地球創新研究所 (Earth Innovation Institute) 總監、熱帶生態學家 Daniel Nepstad 指,雖然企業對緩減亞馬遜森林開墾情況功不可沒,但全球整體森林仍然面臨極大威脅。地球創新研究所早前的調查發現, 473 個大型企業承諾會於 2020 年前達到零伐木目標,只有 155 個有設立目標,當中 49 個有實質改善。

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來源:
Science, New global study reveals the ‘staggering’ loss of forests caused by industrial agriculture, 13 September 2018

報告:
Curtis, P.G., Slay, C.M., Harris, N.L. & et al. (2018). Classifying drivers of global forest loss. Science 14 Sep 2018: Vol. 361, Issue 6407, pp. 1108-1111. DOI: 10.1126/science.aau3445

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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