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近半極端天氣事件互動造成骨牌效應 學者促決策者勿低估氣候問題

2018/12/21 — 18:45

資料圖片:冰川融化

資料圖片:冰川融化

最新刊於《科學》的研究指,全球 45% 極端天氣事件有互動關係,並會互相增強。而全球各國決策者嚴重低估各自然系統的重疊性與所承受的壓力,未來將會引發更多遠超想像的氣候惡果。

研究由斯德哥爾摩復原力中心 (Stockholm Resilience Center) 的研究員 Juan Rocha 領導,他指出現時人類面對的氣候風險比假設高,是因為各系統互動高於學界估計。

團隊整理現有分析 30 種生態轉變的研究,再分析其如何互相影響及觸發對人類社會的破壞,當中包括珊瑚白化、冰蓋融化與森林退化等事件。團隊發現,只有 19 % 事件是孤立,不影響其他事件亦不受其他事件影響; 36% 事件則因為相同原因造成,剩餘 45% 則會互相加強反饋,造成骨牌效應。

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團隊認為,其中一對有互動關係的是北極融冰與針葉林山火:北極融冰後,因冰量不足減少反射陽光熱力,因此會使氣溫上升,增加山火風險;山火排放出的碳會製造更多溫室效應,令北極融冰量繼續增多。至於單向影響的有珊瑚白化與紅樹林一對。當珊瑚白化死亡,海岸會失去一度防線,位於岸邊的紅樹林將更受海水侵蝕,與風暴侵襲。

團隊又發現,亞瑪遜雨林被毀會造成多重影響,其級聯效應 (cascading effect) 包括減少降雨量,樹林退化成草原,以及影響安第斯山脈農業灌溉用水與聖保羅食水供應,這長遠亦會加快亞瑪遜雨林被伐毀。

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相關自然系統臨界點的研究一直都存在爭議,但由於氣候變化比電腦模型預算的速度更快,規模更大,以致越來越被接受來解釋現時氣候變化趨勢;過去學界相信南極洲東部冰蓋相對穩定,但過去十年的實地研究與衛星數據均顯示,當地冰蓋已不斷因人為排放的溫室氣體融化,有些研究已指南極所謂的臨界點,並有機會已釋放碳到大氣之中

有參與研究的 Gary Peterson 指,研究將不同團隊的成果聯繫起來,而政府也應該做同樣之事,關心各系統互動,不應再將氣候問題劃分到不同部門各自處理,讓一個部門集中處理所有環境議題。

本年八月,有研究曾指如果極冰繼續融化、林木繼續被砍伐,人類又以現時速度繼續排放更多溫室氣體,地球將會達到臨界點進入「熱室 (hothouse) 」狀態;越過這個臨界點將「保證」全球氣候比前工業時代高 4-5°C ,海水水位會比現今高 10-60 米,而且可能在短短數十年內就會發生。

來源:
The Guardian, Risks of 'domino effect' of tipping points greater than thought, study says, 20 December 2018

報告:
Rocha, J.C., Peterson, G., Bodin, Ö. & Levin, S. (2018). Cascading regime shifts within and across scales. Science 21 Dec 2018: Vol. 362, Issue 6421, pp. 1379-1383. DOI: 10.1126/science.aat7850

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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