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連年暖化大堡礁擁生態記憶 增珊瑚抗熱能力減死亡率

2018/12/11 — 13:09

白化珊瑚,圖片來源:afp片段截圖

白化珊瑚,圖片來源:afp片段截圖

全長 2,300 公里的大堡礁,在 2016 年經歷史無前例白化事件,數以百萬計珊瑚死亡,往後一年又再出現另一次規模較小的白化事件,令當地兩年共一半珊瑚消失,突顯出人類造成的海水暖化非常嚴重。

學者一直擔心,長此下去大堡礁所有珊瑚於不久將來完全消失。然而,最新刊於《自然 — 氣候變化》的研究發現,捱過 2016 年白化事件的珊瑚,有較高抗熱能力,亦能在 2017 年事件中存活下來。

詹姆斯庫克大學珊瑚生態學家 Terry Hughes 領導的國際研究團隊分析了 1998 、 2002 、 2016 及 2017 年的大堡礁白化事件對當地珊瑚造成之破壞輻度。團隊發現,自 1998 年只有 7% 大堡礁面積避過所有白化事件, 61% 珊瑚曾至少一次遭白化嚴重破壞。

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本年較早前,團隊發表於《自然》的研究曾指, 2016 年白化事件造成大堡礁大規模死亡,北部珊瑚礁最受影響,該區部份位置甚至再無珊瑚生長。

是次研究則發現, 2017 年大堡礁附近海水溫度,雖比 2016 年更高,但珊瑚死亡率卻較低,主要是因為 2016 年事件中,較脆弱珊瑚已被高溫殺死,剩餘的都是較強壯、抗熱珊瑚品種,而這亦改變了當地珊瑚品種組合。

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團隊稱這為「生態記憶 (ecological memory) 」,並將之定義過去如何影響當前生態系統發展的能力。團隊相信,生態記憶對於理解物種,如何應對人為氣候變化的反應,也是至關重要。

報告指,氣候變化已徹底改極端天氣事件出現頻率、強度和持續時間;隨著每次事件發生間隔縮短,生態系統對每次新事件的反應,越來越可能取決於近期受影響歷史。

Hughes 指,發現始料不及,亦突顯人類要拯救全球珊瑚礁,必須先減排碳。另一位參與研究的學者 Andrew Hoey 亦提醒,大堡礁何時再出現白化,只是時間問題。日前聯合國氣候大會上,美俄沙地科威特四大產油國反對會方「歡迎 (welcoming) 」 10 月聯合國跨政府氣候變化委員會 (IPCC) 發表的特別報告,只願意使用較溫和的「會參考 (take note of) 」報告,各國爭議特別報告時澳洲代表沉默不表態,被指支持四國不願減排碳立場

來源:
The Guardian, Surviving Great Barrier Reef corals have higher heatwave resistance, 10 December 2018

報告:
Hughes, T.P. Kerry, J.T., Connolly, S.R., Baird, A.H. & et al. (2018). Ecological memory modifies the cumulative impact of recurrent climate extremes. Nature Climate Change. DOI: 10.1038/s41558-018-0351-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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