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醫院爆廠豈只人口老化問題?還看污煙圍城新界西

2016/5/4 — 15:52

資料圖片:屯門醫院,圖片來源:維基百科 ( Baycrest )

資料圖片:屯門醫院,圖片來源:維基百科 ( Baycrest )

公立醫院爆滿、床位長期不敷應用,前線人員疲於奔命,公營醫療系統接近「爆煲」,在現行資源下,問題不僅會因為人口老化而加劇,現實是,懸而未決的空氣污染問題更會令香港的公營醫療負擔百上加斤。醫管局在回應人口老化而提供相應公營醫療服務的同時,是否亦應該考慮空氣污染對大眾健康的風險?不但治標,更要治本,政府不應再無視空氣污染所帶來的龐大社會成本,理應從源頭減低空氣污染,保障公眾健度,以減低有關的醫療成本。

醫院管理局(醫管局)將於未來十年投放二千億於公營醫院發展,以回應各區人口老化。但在當局發展預算方案中,人口老化比率較低的新界西,投放的資源相對較其他社區少,僅增一座手術室大樓,然而新界西卻是空氣污染的重災區,隨著未來新市鎮落戶新界西,必然有更多居民首當其衝,面對空氣污染帶來的疾病威脅。

空氣污染是導致心血管及呼吸系統疾病的主因之一,兩者高踞本港首二及三號殺手,據《醫管局統計年報》顯示,2012 年已有 19,952 人死於以上疾病。而新界西的元朗、屯門和東涌更是空氣污染的重災區,居民長期接觸受污染空氣,引發相關疾病的機率遠較其他地區高。據空氣質素健康指數 (AQHI) 顯示,過去兩年元朗、屯門和東涌錄得七或以上(嚴重風險水平)的日數名列三甲,2014 年更分別有 75、 75 和 69 天處於警戒水平。

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然而,醫管局剛提出的未來十年公營醫院發展計劃中,新界西的平均輪候病床比例卻是最高,平均每 413 人才能輪候一張床位。醫管局就此表示,分配病床資源時需考慮各區人口老化比率, 2014 年新界西聯網的屯門和元朗僅有 11% 為 65 歲以上,而 65 歲以下以人士對床位需求遠比 65 歲或以上人士低。

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對此,當局亦不應忽視空氣污染因素對區內居民健康的影響,該預視新界西因空氣污染所需要增加的醫療資源,提供足夠及適切的醫療服務予當區居民,令病者無需跨區到其他聯網就醫。隨著未來發展東涌新市鎮、洪水橋新發展區、元朗南發展區和錦田南建屋規劃,預算將有五十一萬人落戶新界西,意味必然有更多居民長期曝露於空氣污染之中,變相加劇公共醫療不足的「災難」。

空氣污染為公眾帶來龐大的社會成本、危害公眾健康,對此政府責無旁貸。要減輕因空氣污染造成的龐大醫療開支,政府必然擔當重要角色,理應從根源改善空氣質素;包括落實《施政報告》所指、與內地政府合作研究及解決區域性臭氧污染,在交通及城市規劃上實踐以步行、單車及公共運輸為主的方針,制定措施減少路邊及船舶排放的空氣污染。

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