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野外消失逾 110 年 百歲費爾南迪納象龜重現科隆群島

2019/2/22 — 16:42

Credit: Galapagos Conservancy / Twitter

Credit: Galapagos Conservancy / Twitter

除了印尼華萊士巨型蜜蜂重現眼前,太平洋科隆群島的費爾南迪納象龜 (Chelonoidis phantasticus) 亦同樣再度於野外被發現,而且是相距逾 110 年後再現於人類眼前!

在 1835 年,達爾文隨小獵犬號前往南美進行生物研究,並登上科隆群島記錄了當地 15 個象龜品種。人類其後在當地殺死超過 10 萬隻象龜,導致 5 個品種完全滅絕,其他亦已變成極度瀕危。

費爾南迪納象龜最後一次出現於人類眼前是在 1906 年。自此,再無人見過這個物種,有些人甚至質疑這個極度瀕危物種是否可能從未在該島出現過。

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上週日 (17.2) ,科隆國家公園和科隆保護協會的聯合探險隊在費爾南迪納島偏遠地區發現了一隻成年雌性費爾南迪納象龜,並相信牠有逾 100 歲。外媒 Science Alert 甚至戲稱牠為有史以來最強捉迷藏專家。

而這種捉迷藏能力可能是該品種生存之道:團隊又在發現費爾南迪納象龜位置附近,找到一些糞便與足跡,估計島上有更多其同類存活。

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美國杜克大學保育生態學家斯 Stuart Pimm 向《紐約時報》表示,雌性象龜可於體內長期儲存精子,我們仍有有希望看到新世代費爾南迪納象龜出現。

不似其他象龜,費爾南迪納象龜面臨的最大威脅,並非來自人類獵殺,而是牠們的生活環境非常嚴苛,島上火山經常噴發,熔岩會幾乎覆蓋整個島嶼。

為了保護該物種免受進一步傷害,調查人員已將發現到的雌性費爾南迪納象龜帶到群島第二大島嶼聖克魯茲島上的象龜繁殖中心。

來源:
Science Alert, A Rare Giant Tortoise Has Been Found in Galapagos For The First Time Since 1906, 22 February 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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