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開冷氣影響空氣質素 或致本世紀中期美國東岸額外近千人早死

2018/7/4 — 12:40

氣候變化越加嚴重,夏季氣溫也不斷上升,人因此在室內用得更多冷氣設備調節溫度。最新刊於 PLOS Medicine 的特別刊研究顯示,使用更多冷氣除了燃燒更多化石燃料,亦加劇了空氣污染影響人類健康。

該研究由威斯康辛大學麥迪遜分校的研究生 David Abel 領導,並以五個不同電腦模型分析美國東岸在本世紀末七月份的電力使用、空氣質素與人類健康關係。團隊選擇研究美國東岸是因為當地有超過六成電力是高樓大廈耗用,透過研究將會更了解人類在越來越熱的夏天的電力耗用模式。

有份參與研究的環境學與人口健康科學系教授 Jonathan Patz 指,未來熱浪出現的次數與強度都將會加強,冷氣雖然有助拯救生命為人體降溫,但同時增加了耗用化石燃料製造電力,影響空氣質素繼而致令人類患病,一切只是在不同問題之間作出交易。

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團隊發現,在本世紀中期美國東岸的 PM2.5 懸浮粒子與臭氧濃度將會因氣候變化而比現時分別多近六成與一成半,造成額外共 17,000 人提早死亡。團隊又發現,單是增加使用冷氣產生的這兩種污染物則會比現時濃度分別高 3.8% 與 6.7% ,造成近千人早死,亦為美國帶來額外約 90 億的醫療成本。

PM2.5 懸浮粒子與臭氧均由汽車與發電廠等排放造成,後者則是這些排放物中的氮氧化物和揮發性物質與陽光和熱力進行化學作用產生,長期吸入會令人胸痛、哮喘,增加患上心臟病以及其他慢性呼吸道疾病風險。

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Abel 警告,氣候變化正在發生,我們必須要適應新的環境,但我們使用冷氣與消耗電力將會帶來反饋,在氣溫越來越高下亦加劇了空氣污染。解決方法將會是使用潔淨能源,因為透過潔淨能源,氣候與污染問題也能夠得以控制;如果我們什麼都不做,問題只會不斷惡化

來源:
University of Wisconsin-Madison, In a warming world, could air conditioning make things worse?, 3 July 2018

報告:
Abel, D.W., Holloway, T., Harkey, M. & et al. (2018). Air-quality-related health impacts from climate change and from adaptation of cooling demand for buildings in the eastern United States: An interdisciplinary modeling study. PLOS Medicine 15(7): e1002599. doi: 10.1371/journal.pmed.1002599

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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