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非洲偷獵象牙致旅遊業每年損失 2,500 萬美元

2016/11/3 — 17:51

via pexels.com

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過去十年,非洲大象數目已因偷獵活動猖獗減少十萬頭。據國際自然保護聯盟 (IUCN) 最新的數字,非洲只剩約 415,000 頭大象,急需保護非洲象。

最新刊於《自然 — 通訊》的研究翻查 2009-2013 年大象數量以及非洲 25 國 164 個受保護地區的遊客數據,發現非洲象偷獵活動導致當地旅遊業每年收入大減 2,500 萬美元(約1.9億港元)。

當中 900 萬美元損失來自入住酒店、購買手信等遊客的直接消費,其餘損失,則來自農民以及其他相關的非直接援助。同時,研究又發現除非洲中部外,每花一元於保育大象上,就會有 1.87 元的回報;另外,旅遊業收入減少的金額往往比增加反偷獵行動的經費多,顯示保育大象是正面的投資。

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不過,非洲中部的森林象是唯一不影響旅遊業的物種,因為森林象並非群居,旅客難以見到,故此當地旅遊業比其他非洲地區的發展較慢,也吸引較少旅客。其保育情況也因此受考驗,據其他研究的數字, 2002- 2013 年森林象數量就大跌 65% 。

東南亞象牙的需求自 2009 年上升 2 倍,有估計曾指每十五分鐘就有一頭大象因而被獵殺。 貪污、缺乏資源以及偷獵者裝備越見先進均令非洲各地政府的努力付諸流水。

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主導研究的 Robin Naidoo 就指,在偷獵問題上經濟不應是唯一考慮,維持生態平衡才是保育大象的終極原因,但將經濟損失的矛頭指向偷獵活動,能推動非洲政府以及團體正視問題。

來源:
The Guardian, Elephant poaching costing African nations millions in lost tourism revenue, 1 November 2016
International Business Times, Elephant Poaching Costs Africa’s Tourism Industry $25 Million A Year, 2 November 2016

報告:
Naidoo, R., Fisher, B., Manica, A. & Balmford, A. (2016). Estimating economic losses to tourism in Africa from the illegal killing of elephants. Nature Communications 7, 13379 (2016). doi:10.1038/ncomms13379

文/ac

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