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類尼古丁農藥可透過害蟲蜜露間接殺死蜜蜂

2019/8/6 — 14:29

常見的類尼古丁 (neonicotinoid) 殺蟲劑可能對蜜蜂造成比想像更多傷害。據最新刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》的研究,這類殺蟲劑可以通過污染蜜露 (honeydew),即吸吮植物汁液昆蟲所排出的甜味物質,而殺死蜜蜂、食蚜蠅 (hoverflies) 和寄生蜂等傳播花粉媒介。

學界一直知道類尼古丁殺蟲劑會透過阻滯昆蟲腦部受體 (receptor) 運作,令牠們癱瘓和死亡從而減少農作物受破壞的程度。然而,這種農藥卻會吸引蜜蜂食用,還會影響其導航、覓食、繁殖,甚至築巢能力。另外,使用多年也令害蟲對其產生了抗藥性,效用減低。因此,歐盟和加拿大均禁用此類殺蟲劑,但其市場佔有率仍達 20% 。

在新研究中,荷蘭與西班牙的聯合團隊嘗試了解噻蟲嗪 (thiamethoxam) 與吡蟲啉 (imidacloprid) 兩種最常用類尼古丁殺蟲劑會否間接地傷害蜜蜂與其他昆蟲,團隊在溫室種植桔樹附近土壤將加入該兩種農藥,另一組則噴灑於桔樹樹葉上以模擬現時農民控制蟲害的方式,最後一組則是以蒸餾水噴灑樹葉作為對比。

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然後,團隊以只有 6 毫米長的粉蚧 (mealybug) 感染桔樹,這種入侵性害蟲通常可在已被噴灑農藥的農作物上出現;牠們在吸吮桔樹汁液後就會排出蜜露,可讓傳播花粉媒介食用。

團隊發現,所有曾食用已噴灑噻蟲嗪桔樹上粉蚧蜜露的蜜蜂都在 3 天內死亡,而對照組則只有 10% 死亡。至於附近土壤噴灑過噻蟲嗪的桔樹上,有近 70% 的食蚜蠅死亡,相反對照組只有 14% ;無論是從土壤和樹上有有噻蟲嗪的寄生蜂都有一半攝取蜜露後死亡,而對照組中則只有不到 20% 死亡。結果顯示,蜜露可能是對蜜蜂以及其他傳播花粉媒介的間接致命原因,尤其在農田中蜜露的數量比花蜜更多,團隊估計可能有更多益蟲群族受類尼古丁影響。

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來源:
Science, This tiny insect could be delivering toxic pesticides to honey bees and other beneficial bugs, 5 August 2019

報告:
Calvo-Agudo, M., González-Cabrera, J., Picó, Y. & et al. (2019). Neonicotinoids in excretion product of phloem-feeding insects kill beneficial insects. PNAS first published August 5, 2019. doi: 10.1073/pnas.1904298116

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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