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養蜂──抑或害了蜂?

2016/2/5 — 18:37

瓦蟎經由運輸系統傳播,可以輕易摧毀一個有上千隻蜜蜂的龐大蜂群

瓦蟎經由運輸系統傳播,可以輕易摧毀一個有上千隻蜜蜂的龐大蜂群

【文:岑悅君;圖:香港電台】

小時候教科書總是說牛是人類耕作的好幫手。但原來在美國的現代化農業,蜜蜂才是真正的最佳拍檔。農夫要靠蜜蜂為植物傳授花粉帶來收成結果,蜜蜂則靠採集植物中的花蜜花粉維生,兩者互惠互利。然而,隨著人類對農作物的數量、品種、新鮮程度的追求,美國農業的運作方式令野生蜜蜂無法適應,人工培養的商業蜜蜂應運而生。農田裡人工培殖的蜜蜂衍生出種種問題,為野生蜜蜂帶來嚴重的禍患。

人類急於改變農地用途及破壞地貌以滿足需求,令野外的蜜蜂未能適應苦不堪言

人類急於改變農地用途及破壞地貌以滿足需求,令野外的蜜蜂未能適應苦不堪言

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野生蜜蜂的邊緣化

為了配合人類對蔬果的龐大需求,美國現代化農業採取單種栽培的方式運作。一大片農地一次過種植單一的品種,收割後按需要再單一地大批栽種另一品種。同一時間農田間的物種多樣性被大大降低,為農作物授粉的同時,靠農作物花粉花蜜維生的蜜蜂被迫「偏食」導致營養不良,野生蜜蜂數量亦不足以應付大片農田的授粉需要。農田於是引入商業繁殖的蜜蜂,負責授粉工作。城市生態學家約瑟芬娜‧奧斯貝直言,用人工培養的物種取代野外的天然物種乃瘋狂想法,人類無法掌握大自然的所有知識,此舉必定會帶來無法預計的後果。

於龐大的市場需求主導下,養蜂業成為主要工業之一,租售蜜蜂成為一門回報率高的生意

於龐大的市場需求主導下,養蜂業成為主要工業之一,租售蜜蜂成為一門回報率高的生意

 

商業蜜蜂近親交配 後果難以收拾

野生蜜蜂被邊緣化,商業培養的蜜蜂同時憂患處處。為求效益,一批商業蜜蜂一年間會至少被按排在四五處不同地方為農作物授粉,容易令蜜蜂過度疲勞或焦慮,輕則影響健康,重則危害性命。另一方面,數以百萬計的商業蜂群,只是由少至百多二百隻蜂后繁殖出來,和野生蜜蜂相比,商業蜜蜂近親交配的情況過於普遍,細小的基因庫對蜜蜂先天的免疫系統帶來不良影響。專家艾力‧穆森博士指,約在1987年,商業蜂群間出現了害蟲瓦蟎,蜂群的基因對瓦蟎毫無抵抗力,加上蜂群被頻密地四處運送作業,短短五年間瓦蟎之患就擴散至全美國,對農業、養蜂業、蜂群本身都帶來災難性的後果。雖然瓦蟎的問題最後成功透過人工授精的方式,將能抵抗瓦蟎的基因引入蜂群來解決,但蜂群之間仍然會出現其他大規模傳染病,非人類能全盤掌握。近年蜂群衰竭失調症(CCD)正是養蜂人面對的一大煩惱,蜂群中的大部分蜜蜂在短時間內離巢失蹤,至今尚未找到病源或解決方法。

被大量繁殖的蜜蜂,成為可用完即棄的季節性商品出售

被大量繁殖的蜜蜂,成為可用完即棄的季節性商品出售

蜂群中出現不明疫症,令到大量蜜蜂於短時間內離巢失蹤,引發蜂群衰竭失調症(CCD)

蜂群中出現不明疫症,令到大量蜜蜂於短時間內離巢失蹤,引發蜂群衰竭失調症(CCD)

比起商業蜂群的疫症,更駭人的禍患,莫過於商業蜂群的疫症蔓延到野生蜂群。商業蜂群在農田被放出來作業時,和農田間的野生蜂群沒有任何阻隔。如果商業蜂群間本身有疫症流傳,在農田授粉期間傳染野生蜂群,將會帶來無法收拾的生態災難。城市生態學家約瑟芬娜‧奧斯貝認為解決問題的方法,在於改變現時的農業運作模式,重新營造適合野生蜂群生活的環境,例如全年提供食糧和棲息地等等,重拾和野生蜂群的互利關係,減輕對商業蜂群的依賴。摒棄予取予求的習慣,不再視蜜蜂為可用完即棄的商品,才可拯救逐步步向瀕臨絕種的蜜蜂。

利用人工授孕科技,研究人員成功繁殖出有能力抵抗瓦蟎的蜜蜂

利用人工授孕科技,研究人員成功繁殖出有能力抵抗瓦蟎的蜜蜂

 

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香港電台外購電視節目《綠上行3》第1集將於2月10日起,逢星期三晚上9時,港台電視31播映;部份集數於港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供節目重溫。 

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