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首個吸碳工廠瑞士開幕 日吸 3 噸溫室氣體

2017/6/1 — 18:21

蘇黎世 Climeworks 吸碳工廠
Credit: Climeworks

蘇黎世 Climeworks 吸碳工廠
Credit: Climeworks

正當各國仍苦惱如何減少大氣中的溫室氣體。瑞士公司 Climeworks 認為起工廠吸碳賣給農業公司是其中一個可行方法,並於昨日在蘇黎世啟用全球首個商用吸碳工廠。

該工廠原訂於去年 10 月啟用,但最終延至昨日 (31.5) 才正式啟用,工廠的 18 個收集器會從環境中抽取二氧化碳 (CO2) ,然後將之售予農業公司加快溫室蔬果如生菜、番茄、青瓜等的生長。

吸碳工廠的 18 個收集器
Credit: Climeworks

吸碳工廠的 18 個收集器
Credit: Climeworks

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技術運作原理

現時抽取 CO2 的技術已應用在太空艙、潛艇等的封閉空間。而 Climeworks 利用類似的直接採集技術 (direct air capture) ,將環境空氣吸入經胺 (amine) 處理過的纖維狀海綿狀過濾材料,這些胺結合 CO2 令濾片飽和,然後以鄰近市政垃圾焚化爐釋出的熱力加熱濾片,排出高純度 CO2 到一個佔地 4 公頃的溫室。

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一直以來,碳收集及封存 (CCS) 技術最大障礙是成本問題,美國物理學會就曾估計大規模地收集 CO2 成本為每噸 600 美元,而 Climeworks 的營運總監 Dominique Kronenberg 有信心在工廠營初期達到這個價格水平,並在營運一段時間後將成本進一步降低。

這個價錢雖然仍比從工廠及電廠收集廢氣中的 CO2 高昂,該些廢氣的碳濃度較環境空氣高 300 倍,而且正在某些試點中進行測試。不過 Kronenberg 指, Climeworks 吸碳工廠的優勢是不用依賴其他工廠,可在任何需要的地方興建。

另外,工廠從空氣中吸碳與發電廠同步吸碳是兩個完全不同的概念。前者為負排放,後者只為零排放。如今氣候變化嚴重,很多研究已指碳減排措施來得太遲,必須有更多負排放工程,才能確保全球溫升限制於 2°C 以下。

Climeworks 的吸碳工廠現時受瑞士聯邦能源部資助 3 年,此後希望能達至收支平衡,自付盈虧。 Climeworks 預計工廠每日最多可吸 3 噸 CO2 ,並在未來加建設施,提高吸碳規模;如果技術更為成熟,有機會在 2025 年有更多同型工廠吸 CO2 量佔每年排放的 1% 。不過,每年人類新排放的 CO2 達 400 億噸,而需要吸 1% CO2 就必須建至少 25 萬座工廠。

麻省理工學院能源研究計劃高級工程師 Howard Herzog 去年已批評, Climeworks 提出的只是虛假希望。他認為,如果我們不願意轉用再生能源等替代能源,為何能樂觀地期望下一代會採用明顯較貴的吸碳技術對抗氣候問題。哈佛大學的 David Keith 也質疑,沒有規管碳排放,再多的吸碳技術也毫無意義。

來源:
Climate Central, World’s First Commercial CO2 Capture Plant Goes Live, 31 May 2017
New Scientist, First commercial carbon-capture plant set to open in Switzerland, 31 May 2016

文/Alan Chiu 、審核/TC Chow

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