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首次記錄印尼獼猴吃掉已變木乃伊親生兒

2017/9/26 — 15:22

背景圖片來源:Arianna De Marco

背景圖片來源:Arianna De Marco

靈長類動物如猿、猴子與黑猩猩對死亡的反應其實遠超人類想像,之前就有紀錄顯示黑猩猩用工具替剛離世的族群成員清理遺體。而一直以來,人類都知道靈長類母親會在子女夭折後,仍將屍體帶在身上一段時間。我們尚未理解這個行為究竟是母親不知子女已死,還是出於哀悼。最新刊於 Primates 期刊的紀錄更發現,湯基獼猴 (Tonkean macaque) 將已木乃伊化的親生兒吃掉。

有關湯基獼猴

湯基獼猴原產於印尼蘇拉威西島 (Sulawesi) 北部熱帶雨林,全身主要有深灰到黑色的毛髮,平均高約 55 厘米,重 9 公斤,多在日間活動。現屬國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄中的易危品種。

這隻名為 Evalyne 的湯基獼猴於意大利 Parco Faunistico di Piano dell'Abatino 動物保護區誕下麟兒,不過新生猴於出生後四日已夭折。在新生猴死去後的兩日, Evalyne 顯得非常憂傷,多次盯著圍牆膠門上自己的反射映像並向之尖叫,這類行為是未被人類記錄過。

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Credit: Arianna De Marco

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其後, Evalyne 將注意力轉移到新生猴的屍體,去到哪都帶著牠,並特別梳理屍體的頭和臉部。該屍首在第一周逐漸脫水後,第八天就已變成木乃伊,其頭部更在第十四天脫落。

在新生猴死後的第二周, Evalyne 繼續將無頭屍體放在肚上,梳理其毛髮,在走動時會用手抓著或用口咬著屍體;當不小心掉下屍體時 Evalyne 會立刻拾起。Arianna De Marco 的研究團隊發現,群族中其他獼猴沒有特別留意 Evalyne 的行為,亦無獼猴嘗試觸碰屍體。

Credit: Arianna De Marco

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到了新生猴死後的第十九日,團隊首次發現 Evalyne 吃下小部份屍體;儘管 Evalyne 總是用手抓著或用口咬著屍體,到第 22 天屍體已經完全分離,部分屍體亦散佈在整個園區內。在第 25 天, Evalyne 已吃近九成屍體,只帶著其中一條骨。

Credit: Arianna De Marco

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人類之前已觀察過狒狒、猩猩、野生倭黑猩猩、日本獼猴和恒河猴等靈長類吃掉夭折猴子,但牠們吃掉屍體的原因仍是未知之數,而且這個行為也不是常見。尤其印尼蘇拉威西島本地的湯基獼猴以水果為主要食糧,從未見過有同類相食的行為。

另外,獼猴首胎夭折非常普遍,保護區內的 51 次湯基獼猴生產就有 16 胎出生後夭折或是死胎。

De Marco 團隊於報告中指,無跡象顯示 Evalyne 的同類相食行為源自缺乏營養或社會壓力;這種行為雖然罕見,但其他獼猴的行為表明 Evalyne 吃掉夭折猴在族群中屬正常現象。

來源:
Science Alert, A Monkey Mother Ate Her Mummified Dead Baby in a Never-Before-Seen Case, 26 September 2017
National Geographic, Mother Monkey Eats Mummified Baby in 'Astonishing' Case, 25 September 2017

報告:
De Marco, A., Cozzolino, R. & Thierry, B. (2017). Prolonged transport and cannibalism of mummified infant remains by a Tonkean macaque mother. Primates published online 20 September 2017. doi: 10.1007/s10329-017-0633-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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