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首發現珊瑚礁可於極端熱浪後「復活」 學者警告:我們仍要停止氣候變化

2019/10/10 — 17:58

圖片來源:Freie Universität Berlin

圖片來源:Freie Universität Berlin

最新刊於《科學進展》的研究首次發現,因暖化而死亡的珊瑚礁有起死回生的能力,或者是氣候變化加劇下的一個好消息。

自 2002 年以來現任職於巴塞隆拿大學的生態學家 Diego K. Kersting 與同校演化生物學、生態與環境科學系副教授 Cristina Linares 都在西班牙附近的地中海監察 243 個瀕危的地中海石珊瑚 (Cladocora caespitosa) 群,以記錄其多次因暖化的死亡事件嚴重程度。

Kersting 向法新社表示,他們曾在一些以為已死的珊瑚礁中,發現一些活的珊瑚蟲 (polyps) ,情況非常意外。

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珊瑚由數以百計,甚至過千隻珊瑚蟲組成,這些生物會分泌出堅硬的碳酸鈣 (calcium carbonate) 外骨骼,並將自身附著於海床形成不同的珊瑚礁。然而,海水變暖會直接殺死珊瑚蟲,又或使牠們吐出共生藻類,使珊瑚礁白化。該些藻類除了為珊瑚提供顏色,亦是珊瑚蟲的營養來源。

2003 年,西班牙科倫布雷特斯群島 (Columbretes Islands) 四分之一的珊瑚礁因極端熱浪而消失。不過團隊發現, 38% 受事件影響珊瑚礁中的珊瑚蟲演化出一套生存策略:縮小其尺寸,放棄部分原始骨架,並以數年時間逐漸長出新的骨架,然後再重新回到原本已死骨架中生長。

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為了確保所發現的珊瑚蟲捱過此前的極端熱浪,而非後來通過有性繁殖而產生的新生珊瑚蟲,團隊使用電腦立體成像技術,確認舊有廢棄骨架已與新珊瑚礁相連。

類似的起死回生過程曾於化石記錄中出現,但從未有學者在現存的珊瑚群落中發現過這過程。

Kersting 指,世界其他珊瑚礁如澳洲垂死的大堡礁可能也有採用類似生存策略,但學界仍需進一步調查了解。

發現亦意味著我們仍有一個渺機會,防止對海洋生態極為重要的珊瑚礁因氣候變化滅絕。不過, Kersting 補充,曾經歷白化的珊瑚生長速度非常緩慢,每年只以約 3 毫米速度增長,如果每隔一個夏天就有極端熱浪殺死 10-15%的珊瑚,無論生命力多強珊瑚礁最終也會消失。

「牠們確實需要我們的幫助,我們必須阻止氣候變化。」 Kersting 如是說。

來源:
Phys.org, Back from the dead: Some corals regrow after 'fatal' warming, 9 October 2019

報告:
Kersting, D.K. & Linares, C. (2019). Living evidence of a fossil survival strategy raises hope for warming-affected corals. Science Advances 09 Oct 2019: Vol. 5, no. 10, eaax2950. DOI: 10.1126/sciadv.aax2950

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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