立場新聞 Stand News

馬略卡「地獄之室」近 440 萬年沉積物 或可預測未來海水水位上升幅度

2019/9/9 — 13:51

西班牙馬略卡東北海岸的鍾乳石洞 Coves d'Artà 是當地著名景點,由石筍和鍾乳石構成的宏偉龐大空間更使之被稱為「地獄之室 (chamber of hell) 」的稱號。上月尾刊於《自然》的研究更指, Coves d'Artà 可能埋藏了上新世 (Pliocene) 全球海水水位高度的秘密。

Coves d'Artà
Credit: 新墨西哥大學

Coves d'Artà
Credit: 新墨西哥大學

廣告

洞穴中的石筍和鍾乳石雖然有多種形態,但全部都是因與水有關的化學反應,而在數以百萬年計期間緩慢地形成,透過分析當中沉積物,我們可以了解其形成時的環境條件。由南佛羅里達大學地球化學家 Oana Dumitru 領導的團隊分析洞穴中稱為「地下過度生長 (phreatic overgrowth) 」的礦物沉積特徵,確此洞穴在歷史中有多少次被海水淹沒。

團隊發現,洞穴內海拔 22.5-32 米的不同位置都有 6 個地下過度生長地層,而這些沉積物均在 439-327 萬年的上新世形成,當時是地球最後一個溫暖期,南極甚至曾有樹木生長;到約 326.4-302.5 萬年前的上新世晚期中皮亞琴察暖期 (mid-Piacenzian Warm Period) 當時的大氣二氧化碳含量與現時的 400ppm 相似,其溫度也比前工業時代高 2-3°C ,因此被視為可借鑑了解現代全球暖化的一個時代。

廣告

團隊發現從沉積物中發現,當時的全球海水水位比目前高出約 16.2 米。根據團隊說法,即使大氣二氧化碳濃度穩定在現時水平,全球海水水位可能會因為兩極冰蓋災難性地融化無可避免地再度上升,但上升可能需要數百年或數千年的時間。 Dumitru 指,考慮到現時的融冰模式,海水水位上升最大源頭相信來自格陵蘭與南極西部。

團隊又指,如果人類無法穩定或減少碳排放,海水水位可能上升 23.5 米,這是約 400 萬年前「上新世氣候最暖期 (Pliocene Climatic Optimum) 」地球見證過的情況,當時的氣溫比前工業時代高 4°C 。不過,如果人類能夠成功地將氣溫限制於比工業時代高 1.5-2ºC 以內,同一團隊部份成員去年發表的研究表明,海水水位上升可能可限制於比目前高 2-6 米內。

團隊希望是次發現可以微調現有冰蓋融化模型的準確度,並指上新世溫暖期的對預測未來海水水位上升有關鍵作用,幫助人類適應與應對越加嚴重的氣候變化。

來源:
Science Alert, A Cave in Mallorca Holds a Chilling Prediction About Where Sea Level Rise Is Headed, 7 September 2019

報告:
Dumitru, O., Austermann, J., Polyak, V.J. & et al. (2019). Constraints on global mean sea level during Pliocene warmth. Nature. doi: 10.1038/s41586-019-1543-2

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見